2021

7:39 a.m.
El Cairo - La campaña de vacunación masiva representa la única respuesta adecuada para contrarrestar la pandemia de Covid-19. La comunidad científica internacional ha podido desarrollar vacunas efectivas contra coronavirus y eso fue un verdadero regalo de Dios que debe ser recibido con gratitud, como una bendición. El Papa Tawadros, Patriarca de la Iglesia Copta Ortodoxa, se expresa así en un llamamiento con el que invita a todos sus compatriotas egipcios a sumarse a las campañas de vacunación, recordando también la necesidad de mantener las medidas de precaución ante “un virus en constante cambio” que está haciendo sufrir al mundo entero.

La invitación a dejar de lado cualquier objeción y escepticismo ante las campañas de vacunación fue expresada por el Patriarca copto al final de la habitual catequesis semanal que celebró la tarde del miércoles 29 de diciembre. Dirigiendo sus mejores deseos a todos sus compatriotas para el próximo año nuevo, el Papa Tawadros también confirmó que la noche del próximo 6 de enero presidirá la liturgia copta de Navidad en la Catedral de la Natividad de Cristo, en la nueva capital administrativa construida cerca El Cairo. Con motivo de las celebraciones litúrgicas navideñas, el Patriarca Tawadros invita a todos a participar en los ritos, siguiendo con sumo cuidado las medidas de precaución destinadas a contrarrestar la propagación de las infecciones con la nueva variante del coronavirus.

En Egipto, el 18 de diciembre se registró el primer caso de contagio con la variante ómicron. En octubre, los nuevos contagios por Covid-19 registrados eran menos de 5.000 mientras que en noviembre ya se habían superado los 8.000.




Agenzia Fides

6:39 a.m.
Nueva Delhi - El gobierno federal indio no ha renovado el reconocimiento como “organismo caritativo” de las Misioneras de la Caridad fundada por la Madre Teresa de Calcuta, impidiendo de este modo la posibilidad de obtener financiación desde el extranjero para enviar a otras obras del instituto. Según nota de las Misioneras de la Caridad enviada a la Agencia Fides, “la solicitud de renovación conforme a la Foreign Contribution Regulation Act para la renovación del registro de las Misioneras de la Caridad fue rechazada el 25 de diciembre de 2021 por no haber cumplido las condiciones de elegibilidad”.

Según se informó a la Agencia Fides, el organismo “Misioneras de la Caridad” estaba registrado en la FCRA y su registro era válido hasta el 31 de octubre de 2021. Posteriormente, la vigencia se prorrogó hasta el 31 de diciembre de 2021 junto con otras asociaciones cuyas solicitudes de renovación estaban pendientes de examen.

En las últimas semanas, en Gujarat, algunos grupos extremistas habían acusado a las Misioneras de la Caridad “de convertir al cristianismo a las personas que ayudaban a través de sus obras” . Estas acusaciones habrían pesado en la respuesta a la solicitud de renovación como organismo caritativo en el registro.

Sor Mary Prema, superiora general de las Misioneras de la Caridad, afirmó en un comunicado que al tener pendiente la revisión del expediente, “hemos pedido a nuestros centros que no realicen operaciones y no acepten aportaciones extranjeras hasta que se resuelva el asunto”.

El padre capuchino Suresh Mathew, director del semanario “Indian Currents” habla así a la Agencia Fides: “Si no se concede la renovación a las Misioneras de la Caridad, la congregación no podrá funcionar. Los 22.000 pacientes y personas atendidas se quedarán sin alimentos ni medicinas. Esta acción social y humanitaria no debería verse comprometida”.

El padre Dominic Gomes, Vicario General de la archidiócesis de Calcuta, comenta a la Agencia Fides: “Al no renovar la licencia a las Misioneras de la Caridad, las agencias gubernamentales han hecho un cruel regalo de Navidad a los más pobres de entre los pobres. Las Hermanas y los Hermanos Misioneros de la Caridad muchas veces son los únicos amigos de los leprosos y marginados, a los que nadie se acerca. Esta última medida no es solo una falta de respeto a la comunidad cristiana y a su compromiso social, es más, es un cobarde ataque contra los más pobres de entre los pobres de la India”.

Las Misioneras de la Caridad fueron fundadas en 1950 por la Madre Teresa que murió en 1997 y vivió en Calcuta la mayor parte de su vida. Recibió además el Premio Nobel de la Paz. En septiembre de 2016, fue canonizada en una ceremonia presidida por el Papa Francisco. Las Misioneras de la Caridad en India cuentan con unas 5.200 religiosas que administran 277 casas e institutos dedicados a las actividades sociales y caritativas, casas de acogida, comedores sociales, escuelas, leproserías y hogares para niños abandonados.



Agenzia Fides

5:39 a.m.
Brasilia - La visibilidad de la contribución de las mujeres a la misión de la Iglesia, en Brasil y en el mundo fue uno de los principales objetivos de la Comisión de Acción Misionera y Cooperación Intereclesial de la Conferencia Episcopal de Brasil durante el año 2021. Para ello, se creó el ciclo de encuentros online bajo el lema “Mujeres en misión” que comenzó en el mes en que se celebra el Día Internacional de la Mujer, el 8 de marzo, y finalizó el 8 de diciembre, Solemnidad de la Inmaculada Concepción de María .

“Este año ha sido un año especial desde el punto de vista de la colaboración de las mujeres en la Misión de la Iglesia, - subraya, en nota enviada a la Agencia Fides la Consejera de la Comisión, la Comboniana Hermana Sandra Amado -. El primero en valorar esta contribución ha sido el Papa Francisco, quien ha nombrado a varias mujeres para distintos puestos al más alto nivel en organizaciones de la Iglesia. Hemos superado nuestras expectativas con los encuentros mensuales de mujeres al servicio de la reflexión y la misión de las mujeres en la evangelización”.

En la Iglesia en Brasil, hay varias mujeres que forman parte de la “estructura viva y operativa” de la acción evangelizadora, en todos los niveles eclesiales, desde pequeñas comunidades hasta los puestos de coordinación en organismos a nivel nacional.

La hermana Sandra señala que cada cita de “Mujeres en misión” ha tratado un tema importante en la vida y misión de la Iglesia. “La CNBB, a través de esta iniciativa de la Comisión, se ha mostrado solidaria al reconocer la importancia de trabajar juntos, mujeres y hombres, comprometidos con la construcción del Reino de Dios. El mundo y la sociedad necesitan este equilibrio para continuar en la misión de Dios, en el hoy de una Iglesia en salida y en camino”.

“Las mujeres hacen una aportación indispensable a la sociedad y a las responsabilidades pastorales. Sin embargo, la Iglesia reconoce que aún existe la necesidad de ampliar los espacios para una presencia femenina más incisiva en la Iglesia”, observaron los obispos en el Documento 105 de la CNBB, aprobado en 2016.



Agenzia Fides

4:39 a.m.
Aquisgrán – “Estar y mantenerse sanos, un derecho de los niños de todo el mundo”, es el lema de la 64ª Campaña de los Die Sternisnger con la que los niños de la infancia misionera Alemania quieren sensibilizar sobre la necesidad de prevención y tratamiento médico para los niños de África. En muchos países del llamado Tercer mundo debido a los precarios sistemas sanitarios, la salud de los niños está constantemente amenazada.

La Campaña de los Die Sternisnger de 2022 “se centra en un tema importante y actual”, explica el Director Nacional de las Obras Misionales Pontificias en Alemania, el padre Dirk Bingener. “La pandemia en curso demuestra una vez más que la salud es uno de los bienes más preciados. La próxima campaña enseña a nuestros niños cómo los niños en África crecen en condiciones de salud difíciles. Aunque se ha avanzado mucho en la atención médica a las niñas y niños en todo el mundo, hoy en día la mitad de la población mundial todavía no tiene acceso a unos cuidados sanitarios adecuados”, explica el padre Bingener, quien también es responsable de la Infancia Misionera en Alemania.

Vestidos como los Reyes Magos, todos los años en los días previos a la Epifanía los Die Sternisnger llaman a las puertas de las casas alemanas. Los niños de las parroquias católicas de Alemania, miembros de la Infancia Misionera, llevan la bendición a las familias de casa en casa, recogiendo ofrendas para otros niños que sufren. Desde sus inicios en 1959, la Campaña Die Sternisnger se ha convertido en la campaña de solidaridad más grande del mundo de niños para niños. Desde entonces, se han recaudado alrededor de 1.230 millones de euros y se han apoyado más de 76.500 proyectos para niños en África, América Latina, Asia, Oceanía y Europa del Este que apoyan a los niños de todo el mundo en ámbitos como la educación, la salud, la formación pastoral, la nutrición y la integración social.

Debido a la persistencia de la pandemia, la Campaña de estos pequeños cantores de 2022 se extenderá hasta el 2 de febrero para que las parroquias y grupos puedan realizar la campaña de manera segura, incluso estas condiciones en las que se multiplican las restricciones. Para la inauguración oficial de la Campaña de la Epifanía 2022 que tiene lugar hoy, 30 de diciembre, en Ratisbona, de acuerdo con las pautas marcadas por las autoridades, se ha reducido el programa y el número de participantes. Una pequeña delegación de los Die Sternisnger participará el sábado 1 de enero de 2022 en la celebración de la Jornada Mundial de la Paz presidida por el Papa Francisco en la Basílica de San Pedro en el Vaticano.


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Agenzia Fides

6:39 a.m.
Asunción – “Hermanos y hermanas laicos, con el Papa Francisco los invitamos a no permanecer indiferentes a los asuntos públicos, ni a retirarse a las iglesias, ni a esperar directivas e instrucciones eclesiásticas para luchar por la justicia y por formas más humanas vida para todos”. Es la exhortación que los obispos de Paraguay han querido incluir en su Carta pastoral publicada con motivo del Año de los Laicos que la Iglesia paraguaya celebrará en 2022, después del Año de la Palabra y del Año de la Eucaristía. .

En el documento extenso, publicado en la fiesta de la Sagrada Familia, los obispos citan en la introducción la Evangelii Gaudium del Papa Francisco y la Constitución Dogmática del Concilio Vaticano II Lumen Gentium, subrayando así que el Año de los Laicos se desarrolla en “un gran tiempo de gracia” para toda la Iglesia marcado por la Asamblea Eclesial de América Latina y el Caribe y el inicio del Sínodo sobre la sinodalidad. El mensaje también se centra en la identidad de los laicos a partir de las Sagradas Escrituras y el Magisterio de la Iglesia. “Los laicos pertenecen al mismo tiempo a la Iglesia y a la sociedad civil y, a través de su presencia en la vida pública, la Iglesia se hace presente en el mundo”, reiteran los obispos, que destacan además que “la vocación del laicado es santificar el ambiente e impregnarlo de Evangelio”. Por eso, “no tienen miedo de caminar por las calles, de entrar en todos los rincones de la sociedad, de llegar a las afueras de la ciudad, de tocar las heridas de nuestro pueblo ... Esta es la Iglesia de Dios que se remanga para encontrarse con el otro, sin juzgarlo, sin condenarlo, sino extendiendo la mano para sostenerlo, para acompañar su vida”.

Los obispos dedican un capítulo al compromiso de “evangelizar el mundo”. “Toda la Iglesia, como pueblo de Dios, está comprometida con el Reino, pero la Iglesia necesita sobre todo laicos comprometidos con la santificación del mundo, que se santifiquen en el mundo”. La fe nos inspira a seguir proclamando el Evangelio sin desanimarnos y a mantener el compromiso de construir el Reino de Dios: “predicamos a un Cristo crucificado, por eso el compromiso del cristiano es vivir crucificado por el mundo, para salvar al mundo”.

Destacan la importancia de “la comunión, la participación y la misión”, y de trabajar juntos, clero y laicos, cada uno en su espacio, con espíritu sinodal, en diálogo, “buscando juntos lo que Dios quiere”. A continuación, señalan que “el clericalismo nos aleja del sentido pleno de la comunión de la Iglesia, rica en ministerios y carismas, todos al servicio de la única misión”. La Carta Pastoral se centra en algunos desafíos pastorales de nuestros días, proponiendo puntos de reflexión como el paso del conocimiento a la experiencia ; la dimensión sociopolítica; la formación permanente; la familia; y la acogida del Sínodo.

“Los cristianos que Cristo necesita para nuestra realidad de hoy deben encarnar valores y resaltar virtudes que contribuyan a la comunión, el diálogo, la fraternidad, la bondad y la casa común”, escriben los obispos en la conclusión de la Carta, reiterando el compromiso de “continuar acompañando la formación de cristianos comprometidos y buenos ciudadanos en la Iglesia y en la sociedad paraguaya, que asuman con alegría el desafío de ser discípulos misioneros del Señor”.

“Los laicos católicos deben ser discípulos misioneros del Señor. Han de ir y anunciar la Buena Nueva a nuestro pueblo; transformar su familia, su lugar de trabajo; participar en la vida pública ... Son la levadura en la masa e iluminan con el testimonio de su vida las sombras del pecado que atentan contra la dignidad de los más pequeños, los pobres y los vulnerables de nuestra sociedad”, exhortan en la parte final.



Agenzia Fides

5:40 a.m.
Beirut - La Liga Maronita, organización independiente vinculada a la comunidad cristiana maronita libanesa, presentó al Consejo de Estado libanés un llamamiento contra el reciente decreto emitido por el ministro de Trabajo libanés, Mustafa Byram, para permitir también a los palestinos los refugiados en el Líbano que accedan al mercado laboral en sectores anteriormente reservados a los ciudadanos libaneses. Nehmetallah Abi Nasr, actual presidente de la Liga Maronita, informó de que el recurso fue presentado ante el Consejo de Estado el martes 28 de diciembre. Tal y como explicó el presidente de la Liga Maronita, el decreto ministerial va en contra de los fundamentos institucionales y políticos que gobiernan la nación libanesa. La Liga Maronita tuvo que intervenir contra el decreto ministerial porque está llamada, -por sus propios principios fundacionales-, a oponerse a todas las medidas y maniobras destinadas a “cambiar el perfil moderno e histórico del Líbano y tratar de imponer un nuevo estatus quo demográfico”, aseguró Abi Nasr.

El decreto impugnado por la Liga Maronita fue publicado por el ministro chiíta Mustafa Bayram el pasado 25 de noviembre. La disposición ministerial ha eliminado las restricciones vigentes hasta ahora con respecto al acceso de los refugiados palestinos a determinadas profesiones, en concreto, las que implican la afiliación obligatoria a un sindicato o colegio profesional , y que hasta ahora estaban reservadas a los ciudadanos libaneses.

Unos 190.000 refugiados palestinos viven en el Líbano, la mayoría de ellos todavía concentrados en los campos de refugiados que surgieron tras el nacimiento del Estado de Israel y que se construyeron con el propósito de congregar a la población árabe palestina que huyó de las ciudades y pueblos conquistados por el ejército israelí durante los distintos conflictos que marcaron las primeras décadas de vida del Estado judío.

La Liga Maronita es una organización que surgió en la década de los 70 para apoyar la identidad y presencia maronita en el Líbano y en el mundo. El organismo tiene como objetivo apoyar y reactivar los vínculos entre los cristianos maronitas esparcidos por todo el mundo y salvaguardar la soberanía e independencia del Líbano en un contexto democrático y pluralista.

El decreto se considera un pretexto para la nacionalización de los palestinos y una forma indirecta de normalizar la presencia palestina aún a riesgo de interferir con los tradicionales equilibrios del país. El decreto del ministro Byram de ampliar el mercado laboral a los refugiados palestinos ha suscitado reacciones acaloradas entre los políticos libaneses, en algunos casos, con tintes hasta xenófobos. Los analistas libaneses contactados por la Agencia Fides advierten contra las interpretaciones conformistas que califican el recurso de la Liga Maronita como expresión de una reacción identitaria cargada de resentimiento hacia los refugiados. Todo lo que se mueve en el escenario distorsionado de la actual situación libanesa, -sugieren los analistas locales-, debe ser considerado con objetividad y realismo, tomando en cuenta los procesos y conflictos que han alimentado los problemas de los pueblos de Oriente Medio durante décadas.

Detrás del desacuerdo por las nuevas reglas de acceso de los palestinos al mercado laboral libanés está la cuestión sin resolver del estatus definitivo de las multitudes de refugiados que encontraron refugio en el Líbano cuando tuvieron que dejar sus hogares en Palestina. El Líbano se ha convertido, una vez más, en un lugar de acogida para enormes flujos de refugiados con motivo del conflicto sirio. Y ahora, en el contexto creado por la feroz crisis económica que ha empujado a gran parte de la población libanesa por debajo del umbral de pobreza, los asuntos pendientes relacionados con la presencia de refugiados palestinos y sirios en el territorio nacional exacerban los ánimos y ponen en riesgo incluso los frágiles equilibrios demográficos entre los diferentes grupos étnicos y religiones en los que se basa la misma identidad nacional libanesa.

La acogida de refugiados y desplazados que huyen de zonas de guerra, tal y como señalan los analistas libaneses más lúcidos, debe ejercerse salvaguardando el tejido nacional, en este momento en el que las organizaciones internacionales de ayuda que operan en el Líbano ya casi han cancelado los fondos para los refugiados palestinos, al tiempo que se reservan unas cantidades per cápita para los refugiados sirios que ahora superan los ingresos mensuales de una gran parte de la población libanesa. Un escenario lleno de desequilibrios y conflictos latentes en el que la perspectiva de “nacionalizar” a los refugiados sirios y palestinos y estabilizar su presencia en el Líbano implicaría una distorsión objetiva de la multiforme identidad nacional del Líbano. Sin embargo, precisamente esta solución, pagada por el Líbano, parece estar en consonancia al juego de poder regional y mundial que tiene como objetivo real, aunque no declarado, el de detener nuevos flujos de refugiados en Occidente y poner fin para siempre al histórico derecho al retorno de los refugiados palestinos a sus tierras de origen.




Agenzia Fides

4:39 a.m.
Loikaw - El funeral por los 35 civiles, todos católicos, asesinados el 24 de diciembre en la aldea de Mo So, cerca de la ciudad de Hpruso, tuvo lugar hoy en medio del luto, el llanto y la oración en Kayah, en la parte oriental de Myanmar. Según informan fuentes de Fides en la diócesis de Loikaw, en cuyo territorio tuvo lugar la masacre, los militares al final dieron permiso a los familiares de las víctimas para acceder a la zona y recuperar los cuerpos, todos carbonizados, para proceder al entierro. El funeral consistió en un simple rito fúnebre dirigido por catequistas, sin Eucaristía y sin la presencia de un sacerdote, ya que el ejército no permitió que el párroco local llegara al pueblo. Entre los fallecidos había dos pequeños: Juan, un niño de tres años, y Ágata, una niña de 2 años, que fueron asesinados junto con sus padres. Entre las víctimas también hay dos trabajadores birmanos que colaboraban con la ONG internacional Save the Children.

“Todos estamos tristes, asustados y conmocionados. Es una verdadera crueldad. Eran personas inocentes que huían de los combates. Este tipo de ataque es atroz e inhumano. Observamos una pérdida total de conciencia entre los militares. El ejército ahora está aterrorizando y masacrando sin piedad a la población cometiendo crímenes de lesa humanidad”, explica a la Agencia Fides Clement, laico católico presente en el funeral.

Una mujer católica local, Mih Nge, asegura conmovida que lo han perdido todo, “la casa, el sustento y la tierra, pero no nos daremos por vencidos. Seguimos vivos y ofrecemos nuestras vidas por la libertad y la dignidad de todos y por el futuro de nuestros jóvenes. En este inmenso dolor, no perdemos la esperanza, siempre hay esperanza porque creemos en Dios, fuente de nuestra esperanza”.

La masacre ha horrorizado a toda la Iglesia católica birmana que lanzó un llamamiento al cese del fuego y al fin de la guerra civil . También en otras zonas de Myanmar, el eco de la masacre ha generado una ola de indignación y solidaridad. El padre Dominc Kung, sacerdote católico de la diócesis de Hakha, en el oeste de la nación, asegura a la Agencia Fides que “la sangre de estos inocentes muertos no se derramará en vano, sino que constituirá una fuerza poderosa para el pueblo. Ellos son un apoyo para nuestro pueblo y rezarán por nuestro sufrimiento en el Cielo, junto al Señor”.

Fuentes locales de Fides señalan que la guerra civil en Myanmar está empeorando: “Los soldados entran en las aldeas, cazan, arrestan, queman y matan indiscriminadamente. No distinguen entre civiles y personas que empuñan las armas. En todo el país cunde la violencia. La gente tiene miedo y huye a los bosques para escapar de las matanzas. Los militares también ven a los civiles como una amenaza porque dicen que apoyan a las milicias de las Fuerzas Populares de Defensa. Matan indiscriminadamente. Es terrible. Nuestro sufrimiento está al límite. Suplicamos la ayuda de Dios y pedimos la atención de la Comunidad Internacional”.





Agenzia Fides

4:39 a.m.
Bahía - Obispos, sacerdotes, representantes de Cáritas Brasil y coordinadores de Pastoral y Movimientos de la Región Nordeste 3 de la Conferencia Episcopal participaron ayer, 28 de diciembre, en una reunión online para evaluar los resultados de la Campaña SOS Bahía e Minas Gerais y planificar las acciones de ayuda. Según la nota enviada a la Agencia Fides, los participantes evaluaron la situación de las diócesis más afectadas por las recientes lluvias en Bahía que son Teixeira de Freitas, Jequié, Vitória da Conquista, Itabuna, Ilhéus, Amargosa y Eunapólis.

Durante el encuentro, la Protección Civil de Bahía informó de que las intensas lluvias que azotaron la región sur del estado en las últimas semanas se cobraron la vida de 20 personas. Más de 31.000 personas se han quedado sin hogar ya que, o no tienen vivienda o no pueden acceder a sus hogares. Las lluvias afectaron a 116 municipios del estado. Las dos muertes más recientes fueron registradas por las autoridades en Itabuna, donde una mujer de 33 años fue víctima de un deslizamiento de tierra y un joven de 21 años fue arrastrado por la corriente. Del total de 116 municipios afectados, alrededor de 100 declararon una situación de emergencia.

Otro problema grave es la situación de las principales vías de acceso a las ciudades, sobre todo, del interior que han sufrido daños que imposibilitan la circulación. El derrumbe de pasarelas, la caída de puentes y la obstrucción de algunas carreteras dañadas por la lluvia y las crecidas de los ríos impiden el transporte de la ayuda para las familias. En algunas regiones solo es posible llegar en helicóptero.

En este contexto, se destaca la solidaridad de las familias, las iniciativas de diversas realidades de la sociedad civil y el papel de la Iglesia como casa de misericordia que acoge y cuida a quienes más sufren. Parroquias y comunidades se han convertido en un punto de referencia para acoger y recoger donaciones de ropa, comida, mantas, agua mineral...

La campaña SOS Bahía y Minas Gerais, coordinada por Cáritas Brasil, recauda fondos para la compra de alimentos, agua potable, ropa, pañales, artículos de higiene personal y de protección contra el Covid-19 que serán distribuidos por la Cáritas diocesana más cercana a las áreas donde la situación es más crítica con el fin de ayudar a los miles de personas sin hogar y desplazadas por las fuertes lluvias que azotaron los estados.



Agenzia Fides

6:39 a.m.
Abeokuta - El padre Luke Adeleke, de 38 años y recién ordenado sacerdote el 19 de agosto de 2017 para la diócesis de Abeokuta, capital del estado suroccidental de Ogun, fue asesinado cuando regresaba a casa después de celebrar la misa del Gallo la tarde noche del 24 de diciembre. Según la información recogida por Fides, el sacerdote fue alcanzado por ráfaga procedente de un tiroteo perpetrado por una banda de hombres armados en la localidad de Ogunmakin Obafemi Owode, una zona de gran criminalidad.



Agenzia Fides

1:39 a.m.
Islamabad – “Los cristianos desempeñaron un papel importante en la creación de Pakistán y muchos cristianos, hindúes y sijs han decidido permanecer en el país cuando se produjo la separación con la India. En Pakistán se promulgará una ley contra las conversiones religiosas y a los niños en las escuelas se les enseñará el respeto y la santidad de todas las religiones y todos los lugares de culto”. De esta forma se expresó el presidente de Pakistán, Arif Alvi, en un encuentro con líderes religiosos de varias comunidades celebrado el 21 de diciembre en Islamabad con motivo de la celebración de la Navidad. Junto a las autoridades civiles, estuvieron presentes líderes cristianos, islámicos, hindúes, sijis, kalash y bahá'í.

Como recoge la Agencia Fides, el presidente afirmó que “hoy el mundo tiene una necesidad imperiosa de difundir el mensaje de paz dado por Jesucristo y el profeta Mahoma”. Y recordó que “Jesucristo fue un gran mensajero de paz”, invitando a sus compatriotas a evitar la discriminación, los conflictos y la violencia y a promover la paz y la convivencia social.

“Hoy el mundo necesita aún más acoger el mensaje de Jesucristo y mostrar misericordia y perdonar a los demás. Tanto el profeta Mahoma como Jesucristo –continuó– exhortaron a sus seguidores a practicar la tolerancia y vivir en paz”, recordando con tristeza que la humanidad de hoy es testigo de opresión, guerras y masacres. Por este motivo, el presidente instó a los cristianos, musulmanes y miembros de otras religiones en Pakistán a “difundir y promover el mensaje de paz”, citando al Papa Francisco y el Evangelio al asegurar que “hay que tratar a los demás como nos gustaría que nos tratasen a nosotros”.

El presidente denunció el reciente incidente del 3 de diciembre en Sialkot, donde un empresario de Sri Lanka, Priyantha Kumara, fue linchado por la multitud acusado de blasfemia. El mandatario definió el trágico episodio como “un motivo de vergüenza para la nación”, y señaló que la enseñanza de las religiones es “compasión y bondad hacia el prójimo y humildad”. En concreto, el presidente recordó que “grandes personalidades pertenecientes a la comunidad cristiana han servido a la nación de Pakistán” que “pertenece a personas de todas las religiones, musulmanes, cristianos, sijs e hindúes”. De hecho, las comunidades religiosas minoritarias “jugaron un papel importante en la creación de Pakistán y muchos cristianos, hindúes y sijs decidieron permanecer en el país tras la separación con India”.

El sacerdote dominico, el padre James Channan OP, director del Centro para la Paz de Lahore, presente en el encuentro, explica a la Agencia Fides: “Estuvimos encantados de estar presentes en este evento. Arif Alvi, presidente de Pakistán, pronunció un discurso muy alentador sobre las enseñanzas de Jesucristo, hablando de paz, amor, misericordia y perdón. Puso gran énfasis en el respeto por todos y la armonía interreligiosa. Entre los invitados estaban el arzobispo católico de Islamabad, monseñor Joseph Arshad, y Maulana Abdul Khabir Azad, gran Imán de la Mezquita Real de Lahore. Creemos que cultivar y vivir en buenas relaciones de diálogo y armonía interreligiosa contribuye a crear un Pakistán mejor. Si encuentros como este se celebrasen en todo el país podrían provocar un cambio enorme en la mentalidad de la gente en Pakistán y así acabar con la violencia, el odio, la discriminación”.



Agenzia Fides

4:39 a.m.
Kolowarè – “Esta es la última crónica que os envío desde Kolowaré. El jueves 30 de diciembre me trasladaré a Lomé para acompañar a un grupo de jóvenes que están pensando en unirse a nuestra comunidad”. Así comienza el mensaje que el padre Silvano Galli, sacerdote de la Sociedad para las Misiones Africanas de la pequeña misión de Kolowaré, en Togo, ha enviado a la Agencia Fides con una felicitación navideña en vista de su próximo traslado.
El P. Galli cuenta que llegó a Kolowaré para pasar unas pequeñas vacaciones en 2004. “Me quedé allí hasta ahora. Yo venía de Costa de Marfil, así que descubrí otro país, Togo, otros pueblos, los Tem-Kotokoli. Aunque no me conocían, fui acogido como un hermano, tanto por cristianos como por musulmanes que me abrieron sus conocimientos tradicionales, viniendo a la misión durante años para compartir conmigo su cultura, que yo intentaba compartir y dar a conocer”.
“Desde Sokodé con los niños de las escuelas de nuestras Hermanas Notre Dame des Apôtres , la Hermana Christine, Directora de la Escuela, los profesores, les ofrecemos nuestros deseos de una Navidad que abra nuestros corazones a las dimensiones del mundo. Digo 'nuestras hermanas' porque fueron fundadas por el segundo superior general de la SMA, el padre Augustin Planque”.
“Jesús es el regalo de Dios al mundo; los Reyes Magos le traen regalos, al igual que la Befana y Papá Noel a los niños, que esperan la víspera con ojos brillantes y ansiosos”, continúa el misionero. Algunos, sin embargo, no se limitan a decir ‘¡quiero, quiero!’, sino que realizan acciones inesperadas y revolucionarias: dan a su vez porque han comprendido el significado de la Navidad. Les mueve la ternura y el cuidado de los demás, quieren ser parte activa de lo que viven y lo hacen con el entusiasmo de los niños que deja desarmados”. El P. Silvano concluye agradeciendo a todos los que le han acompañado a lo largo de estos años, con la oración, la amistad, el apoyo y la participación activa “en lo que hemos tratado de hacer para estar cerca de mis compañeros de viaje, especialmente de los que más luchan en los caminos de la vida”.



Agenzia Fides

5:39 a.m.
Bkerké – Los cristianos del Líbano se preparan para celebrar la Navidad en un país asolado por una inestabilidad política crónica y, sobre todo, por una crisis económica devastadora que afecta a la vida cotidiana de millones de libaneses, empujando a la mayoría de la población por debajo del umbral de la pobreza y haciendo que los medicamentos, el combustible e incluso los alimentos básicos no estén disponibles. En este escenario, la inédita “alianza” entre los jóvenes católicos de la red de parroquias libanesas y los pequeños agricultores es un importante y objetivo signo de esperanza y resiliencia. Su objetivo es crear una red de pequeños mercados locales donde los productos agrícolas, cultivados con técnicas que puedan garantizar una alta calidad y una certificación ecológica, puedan venderse a precios sostenibles, siguiendo los canales de comercialización “del productor al consumidor”. “La apuesta que hemos hecho - explica a la Agencia Fides el sacerdote maronita Rouphael Zgheib, Director del Centro para el Desarrollo Integral del Patriarcado Maronita – “es la de crear oportunidades de empleo para los jóvenes y los campesinos, y al mismo tiempo contrarrestar el espectro de la escasez de productos de primera necesidad que representa el nivel más angustioso de la crisis económica en el país”.
En el colapso global que sufre la economía libanesa, el sector agrícola ha sufrido golpes devastadores desde el pasado mes de abril , cuando Arabia Saudí cerró sus mercados a los productos libaneses, tras el descubrimiento en Jeddah de 5,3 millones de pastillas de Captagon en cajas procedentes del Líbano que supuestamente contenían granadinas.
En el proyecto "Mercado Comunitario de Agricultores" han participado hasta ahora 120 chicos y chicas de la red de parroquias libanesas, junto con 150 agricultores y productores locales, tanto cristianos como musulmanes. “A mediados de diciembre - informa el padre Rouphael - concluimos la primera fase del proyecto, consistente en una serie de cursos de formación, en los que participaron tanto los jóvenes de las parroquias como los agricultores, sobre las técnicas de envasado y comercialización de los productos y sobre los sistemas de creación de pequeños mercados locales que se establecerán en los pueblos y barrios de las grandes ciudades. Los jóvenes que participan en el proyecto son chicos y chicas que quieren ver si hay una oportunidad para ellos de tener un futuro en la tierra donde nacieron, o si la emigración es realmente el único camino que les queda”.
El proyecto está patrocinado por los órganos de cooperación al desarrollo del Ministerio de Asuntos Exteriores de Polonia.
El sacerdote Rouphael Zgheib, director nacional de las Obras Misionales Pontificias en el Líbano, ha sido nombrado director del Centro de Desarrollo Integral y coordinador de la pastoral juvenil del Patriarcado Maronita el pasado noviembre.



Agenzia Fides

5:39 a.m.
Santiago – “Como País, hemos tenido una jornada electoral, en que se volvió a valorar nuestro sentido democrático y se ha elegido al nuevo presidente para el periodo 2022-2026, iniciándose una nueva etapa a partir el 11 de marzo en que asume su mandato. Como Vida Religiosa Chilena estamos llamados a levantar la mirada y ponernos al servicio del proyecto país que se abre después de estas elecciones”. Así comienza la declaración publicada el 20 de diciembre por el Consejo de Gobierno de la Conferencia de Religiosos y Religiosas de Chile titulada “La Vida Religiosa al servicio de Chile: Construyendo puentes de dialogo y fraternidad” .
Los religiosos rechazan el ambiente del periodo preelectoral, marcado por la desconfianza mutua y la violencia verbal, y subrayan que “En este tiempo de Adviento todos soñamos con esperanza un país distinto. Este resultado electoral nos debe hacer sintonizar con el espíritu que subyace en la democracia”. Luego la declaración expresa satisfacción por la masividad en la participación de los ciudadanos, especialmente la votación de jóvenes, y desea al nuevo gobierno “éxito y mucha fuerza para llevar adelante, con espíritu de diálogo muchos acuerdos que permitan avanzar hacia un país más equitativo y justo”.
Los religiosos continúan manifestando: “Necesitamos unirnos como sociedad. Los tiempos que enfrentamos son complejos y se necesita del apoyo de todos . Un país divido no puede proyectarse sin escuchar a todos. Por eso es tan importante que nos comprometamos con la concordia, para trabajar por la justicia y reconciliación”.
Tomando como referencia las indicaciones de la CLAR , los religiosos chilenos indican algunos de los desafíos presentes y futuros como nación, agrupándolos en tres temáticas: Renovar la opción por los excluidos, favorecer la ética del encuentro y del cuidado y optar por la ecología integral. El mensaje concluye con estas palabras: “Encomendamos a Dios y a María del Carmen, Reina de Chile, al presidente electo y su equipo de gobierno, que esta nueva etapa favorezca una mejor convivencia y calidad de vida para todos los hijos e hijas de esta Patria querida”.



Agenzia Fides

5:39 a.m.
Dosso - El padre Rafael Marco Casamayor, religioso de la Sociedad de Misiones Africanas , es misionero en África desde hace más de 50 años, más de 30 pasados en Benín y actualmente en Níger, primero en Tera y Gaya y recientemente en Dosso.
“Llegamos a toda velocidad, acompañado por razones de seguridad por la escolta impuesta, que tenía prisa por volver a Niamey, me acompañaron René, un joven seminarista del SMA, y otro chico de la misión de Dosso”. Así comienza el relato del P. Rafael a la Agencia Fides en el que describe su nuevo camino de evangelización en tierra de misión: “En el camino -continúa- nos encontramos con nuestros compañeros Habib y Jolidon que habían partido antes que nosotros y que seguirían hasta Dogon Dutchi, otra misión. Dos equipos de misioneros dispuestos a recorrer los caminos de un país confinado, me dije al contemplar la juventud y el humor de mis hermanos; ambos iniciamos de nuevo la aventura misionera”.
“La escolta nos dejó a la entrada de la ciudad y, una vez que entramos en la misión de Dosso, fuimos recibidos calurosamente por las hermanas burundesas. En esta vocación itinerante nuestra, nos encontramos respirando aire nuevo, contemplando cada detalle, cada gesto, la casa, el patio, los árboles y el polvo.
La recepción solemne tuvo lugar el domingo durante la Eucaristía. El padre Gabriel, el sacerdote que la presidía, nos presentó a la comunidad y nos dio la bienvenida. Un anciano de la asamblea me regaló una estera, para ‘acoger, escuchar, hablar con tu nueva gente y dialogar con tu rebaño entre la hierba del campo y el polvo del camino’; luego un par de sandalias ‘para que salgas, camines en busca de la oveja perdida’; y finalmente también un rosario ‘para rezar y enseñarnos a rezar’”.
El P. Rafael comenta que la ceremonia fue emotiva, alegre, cautivadora, sencilla y profunda. “A lo largo de la semana siguiente recibí visitas y, por supuesto, escuché consejos, quejas, resentimientos y molestias que parecían indicar una sensación de abandono forjada en la ausencia. La verdad es que llevaban demasiado tiempo sin sacerdote, sin una verdadera coordinación o plan, confiando sólo en la buena fortuna”.
“Me han acogido y hoy formo parte de la comunidad con la que he hecho un pacto. Me he dado cuenta de que durante mucho tiempo se han sentido abandonados y les invito a dejar atrás el resentimiento y la amargura, precisamente para revitalizar nuestra comunidad. Todos venimos de entornos muy diferentes y Dios nos reúne para ser testigos de su amor aquí en Dosso”.
“El proyecto es de todos y juntos lo haremos realidad. Nuestra comunidad, nuestra familia, puede renacer a partir de nuestra capacidad de donación y sacrificio; y de la gracia de Dios”, concluye el misionero.



Agenzia Fides

5:39 a.m.
Lahore – “Es un momento de alegría estar aquí con todos vosotros, personas de la comunidad cristiana, en la estación de tren de Lahore, para inaugurar el ‘Tren de la Paz de Navidad’ con el lema: Rezar por Pakistán. Es nuestro deber proteger los derechos de todas las personas de las minorías religiosas que trabajan en los ferrocarriles de Pakistán. Al desearles toda la felicidad en las fiestas navideñas, les agradezco también su presencia: no sólo representan a los cristianos de Pakistán, sino también a los Ferrocarriles de Pakistán. Espero y rezo para que este tren sea un símbolo de unidad, paz y armonía a lo largo de su viaje a Karachi y en todo Pakistán”: estas son las palabras de Azam Khan Swati, Ministro de Transportes y Ferrocarriles de Pakistán, al inaugurar el “Christmas Peace Pray Train”, un convoy especial que, durante el periodo navideño, recorre las principales estaciones del país llevando un mensaje de paz, armonía y convivencia pacífica.
El ministro Azam Khan Swati además ha declarado: “El objetivo de esta iniciativa es compartir la alegría de la Navidad con nuestra comunidad cristiana en Pakistán y fortalecer la armonía y la paz entre las diferentes religiones. Trabajamos y rezamos para que todas las comunidades religiosas de Pakistán, bajo el liderazgo del primer ministro Imran Khan, avancen hacia el desarrollo, la prosperidad, la estabilidad y la paz en Pakistán”. El ministro ha añadido: “También confío en que pronto llegará un momento en que las comunidades religiosas minoritarias que viven en Pakistán serán más prósperas y disfrutarán de su pleno derecho a vivir en paz y con dignidad”.
El tren especial ha partido el 17 de diciembre de la estación de Lahore y llegado a Karachi. Treinta y seis pastores y líderes cristianos, pertenecientes a diversas confesiones, junto con otros miembros de sus Iglesias han viajado cantando villancicos, salmos y rezando continuamente por la prosperidad, la paz y la armonía en Pakistán.
El pastor Jamil Nasir, jefe de la Iglesia pentecostal de Pakistán, dice a la Agencia Fides: “Es la primera vez que ocurre que nuestros fieles rezan públicamente en las estaciones de tren, cantando himnos para alabar a Dios. Ha sido un motivo de gran alegría ver la presencia de nuestros hermanos musulmanes, activos en apoyarnos. Nuestra comunidad no sólo ha rezado en el tren, sino también en todas las estaciones en las que éste se ha detenido”.
En declaraciones a la Agencia Fides, el pastor Suleman Manzoor, de la organización cristiana "Rapha International Mission", principal organizador del tren especial, explica a Fides: “Era nuestro sueño poder organizar un tren de Navidad, para proclamar el mensaje de paz de la Navidad en todo el país, rezando por Pakistán e invocando las bendiciones de Dios para nuestra querida patria. Estamos agradecidos a Dios por bendecir esta iniciativa: avanzamos con la convicción de que la oración traerá bendiciones a las naciones, a los líderes y a nuestro país, y la paz a Pakistán”.



Agenzia Fides

3:39 a.m.
Bangkok – “Para mostrar el amor de Dios, prestan tantos servicios sociales loables en muchas partes del país, especialmente en las periferias de la sociedad”, ha dicho Kriengkrai Boonyasith, Director General del Departamento de Asuntos Religiosos, en el Ministerio de Cultura del Gobierno de Tailandia, al reunirse ayer, 20 de diciembre, con una delegación de las cinco principales confesiones cristianas, en vista de la próxima Navidad. Al encuentro han participado representantes de la Iglesia católica, de la Iglesia protestante, de la comunidad evangélica, de la Iglesia baptista y de la Iglesia adventista del séptimo día.
Según Kriengkrai, la Navidad tiene un profundo significado para la vida de todo hombre: “Jesucristo nació como un regalo de Dios a la humanidad. Su vida y sus enseñanzas son tan hermosas. Él ama a las personas y las redime del pecado al morir en la cruz”, ha añadido.
El Director ha dado las gracias a la delegación cristiana por su servicio en los ámbitos de la educación, la salud y el desarrollo social. También ha expresado su profundo agradecimiento por la labor caritativa realizada por los cristianos hacia los necesitados y vulnerables, especialmente durante la pandemia, cuando ayudaron a proporcionar alimentos y otros artículos de primera necesidad a los indigentes.
Durante la reunión, la hermana Kannikar Lamthaisong ha ofrecido un regalo de Navidad a Kriengkrai como señal de buena voluntad. “Como miembros de una delegación de las cinco confesiones cristianas, nos reunimos con Kriengkrai y le informamos sobre las obras que los cristianos realizan en el país”, ha declarado la religiosa a la Agencia Fides. “El Director ha elogiado nuestras obras en favor del prójimo, especialmente de las personas marginadas de la sociedad”, ha confirmado.
En un país de mayoría budista, la Constitución tailandesa garantiza la libertad religiosa para todos. A nivel gubernamental, el Departamento de Asuntos Religiosos se ocupa de los asuntos y las relaciones con las comunidades religiosas para preservar, promover, apoyar y proteger a las comunidades confesionales, armonizando su vida con las leyes vigentes. El Departamento pretende “fomentar las buenas relaciones, los valores, la aceptación y la unidad entre personas de todas las religiones”.
La misión católica en Tailandia comenzó hace 350 años en una nación predominantemente budista. De los 69,5 millones de habitantes, casi el 95% son budistas. Los católicos representan menos del 1% de la población.




Agenzia Fides

2:39 a.m.
Puerto Príncipe - La campaña "SOS Haití", promovida por la Iglesia de Brasil ha recaudado 359.277,25 reales para las víctimas del terremoto que asoló el país el pasado mes de agosto. “La campaña aquí en Brasilha sido muy exitosa, porque una vez más el pueblo brasileño ha mostrado su solidaridad y ayuda a los más necesitados”, dice Carlos Humberto Campos, director ejecutivo de Caritas Brasileira.
En la nota recibida por la Agencia Fides, el padre Herve François, director de Cáritas Haití, explica que el país caribeño está en dificultades desde hace varios años y que la situación se ha agravado con el último terremoto: “El país se encuentra en una crisis multifacética, que lo lleva poco a poco a la recesión y aumenta la necesidad de ayuda humanitaria” . La red Cáritas sigue comprometida a responder a esta situación de emergencia. “Ante la necesidad de responder a las necesidades de la población, Cáritas Haití asume los nuevos compromisos de la lucha contra la pobreza. Hemos mantenido nuestra presencia y nuestras acciones para apoyar a las familias vulnerables de las comunidades”, explica el padre Herve François.
Caritas Haití, con el apoyo de Caritas Internationalis, lanza ahora una "Llamada de emergencia", que pretende alcanzar seis objetivos: seguridad alimentaria y nutricional; rehabilitación y construcción de viviendas; protección; educación y apoyo psicosocial; desarrollo de capacidades; medios de subsistencia y distribución de ingresos. Para el padre Herve François, aún queda mucho camino por recorrer para reconstruir el país. “A pesar de la resistencia de Haití y su Iglesia, sin la solidaridad nuestros esfuerzos no serán sostenibles. Necesitamos la ayuda de todos. Por ello, contamos con el apoyo de todos para ayudarnos a expresar la ternura de la Iglesia por las familias haitianas”, concluye el director de Cáritas Haití.
“No podemos permanecer indiferentes ante los trágicos acontecimientos de los últimos meses”, escriben los obispos de Haití en su mensaje de cara a la Navidad, y lanzan un nuevo llamamiento a la comunidad internacional y a los políticos locales para que encuentren soluciones al caos institucional, económico y social que asola el país desde hace años. Los obispos comparten el dolor de quienes son víctimas de secuestros, violaciones y violencias de todo tipo, encomendando a la misericordia de Dios las almas de los inocentes que han caído bajo los golpes de los grupos armados. “Con toda nuestra fuerza condenamos estos actos fratricidas. Exigimos que se restablezca la verdad, el orden y la justicia junto con la autoridad del Estado”, reiteraron los obispos, recordando las palabras del Papa Francisco en el Ángelus del 31 de octubre, cuando pidió “a los líderes de las naciones que apoyen a este país, que no lo dejen solo” en estos momentos de penuria, sufrimiento y dolor. Los obispos haitianos subrayan que “muchos de nuestros compatriotas se ven obligados a abandonar el país pensando que pueden encontrar en otro lugar el bienestar al que aspiran. Por desgracia, a menudo son víctimas de abusos y discriminación. En comunión con el Santo Padre, deploramos estos actos y pedimos que se apliquen a todos los principios de respeto a la dignidad de la persona humana”.




Agenzia Fides

5:39 a.m.
Pyay - Será una Navidad sin fiestas, hecha sólo de silencio, oración y solidaridad con los pobres, los enfermos, los necesitados. Así es como los católicos de Myanmar vivirán la fiesta de la Encarnación de Dios, mientras su nación está asolada por la guerrilla, la violencia, los asesinatos, el sufrimiento, y mientras los desplazados internos siguen huyendo a los bosques, por el conflicto civil que hace estragos.
Tal y como informan las cartas pastorales y los mensajes navideños -recibidos por la Agencia Fides- dirigidos por varios obispos de Myanmar a los fieles de sus respectivas diócesis , la Navidad de 2021 se celebrará con "espíritu de cercanía a las personas que sufren", inspirándose en la frase bíblica "alegraos con los que se alegran y llorad con los que lloran" , como dice San Pablo en la Carta a los Romanos. "Dado que muchas personas en Myanmar están llorando hoy lágrimas amargas, también nos solidarizaremos con ellas", dice el obispo Alexander Pyone Cho, en una carta pastoral. El obispo dirige al pueblo de Dios en la diócesis católica de Pyay, que abarca el estado de Rakhine, donde la minoría étnica rohingya sigue viviendo en zonas protegidas e inaccesibles. La comunidad católica del estado - como la de otros estados birmanos donde los cristianos son mayoría o constituyen minorías importantes - vivirá la Navidad esencialmente a través de la Eucaristía solemne y la Misa de Gallo, celebrando así la presencia del Emmanuel, el "Dios con nosotros".
Se desaconseja encarecidamente cualquier otro acto social, festivales callejeros, procesiones, veladas de canto y toda compra de material que no sea estrictamente necesaria", ha dicho el obispo Pyone Cho en una carta enviada a todas las parroquias. Sacerdotes, monjas, religiosos y laicos utilizarán los pocos fondos y los mínimos recursos disponibles para dedicarlos a iniciativas de reparto, donación, asistencia y consuelo "para las personas que han huido de sus hogares, han encontrado refugio en los bosques y sufren a causa de la persecución militar de Myanmar".
En los estados donde los fieles cristianos de Birmania son mayoritarios, como el estado de Chin, el estado de Kayah, en el oeste del país, y el estado de Kayah, en el este, miles de personas pasarán la Navidad en los bosques o en campamentos habilitados con alojamientos improvisados tras huir de sus hogares a causa de la campaña militar dirigida por el ejército, que ha arrasado pueblos para expulsar a las "Fuerzas de Defensa del Pueblo", formadas por civiles en oposición a la junta militar tras el golpe de Estado del 1 de febrero. Los soldados también atacaron a civiles, y a veces a iglesias, acusados de apoyar u ocultar a los rebeldes.
Miles de personas, incluidos sacerdotes, monjas y laicos, tuvieron que abandonar sus iglesias y huir a zonas más seguras. Varias parroquias de la diócesis de Loikaw, en el estado de Kayah, han sido abandonadas debido a la intensificación de los combates en los últimos seis meses, según fuentes locales de Fides. Las cuatro diócesis de Hakha, Kalay , Loikaw y Pekhon se han visto gravemente afectadas y los bautizados viven un terrible sufrimiento, en condiciones totalmente precarias, como desplazados internos.
Todas las Iglesias instan a los fieles a realizar obras de caridad en Navidad, mientras que las organizaciones humanitarias nacionales o internacionales no pueden llevar ayuda debido a las estrictas restricciones militares. Los grupos de derechos humanos acusan a los militares de cometer "crímenes contra la humanidad" porque se niegan a permitir que se preste asistencia humanitaria a los desplazados internos , especialmente a los ancianos, las mujeres y los niños en estado de extrema pobreza y vulnerabilidad.


Agenzia Fides

5:39 a.m.
Ciudad del Vaticano - El Santo Padre Francisco ha nombrado Obispo Coadjutor de la Diócesis de Mariannhill , con facultades especiales, al Rev. P. Neil Augustine Frank, O.M.I., hasta ahora Superior Provincial de los Misioneros Oblatos de María Inmaculada en Sudáfrica.
Mons. Neil Augustine Frank, O.M.I., nació el 21 de agosto de 1966 en Pietermaritzburg, en la archidiócesis de Durban. Se licenció en Ciencias y obtuvo un máster en Física en la Universidad de KwaZulu-Natal . Completó su formación filosófica en el Escolasticado de San José y su formación teológica en la Pontificia Universidad Gregoriana de Roma . Emitió los votos perpetuos como Oblato de María Inmaculada el 4 de enero de 1998 y fue ordenado sacerdote el 21 de agosto de 1999.
Posteriormente, ha ocupado los siguientes cargos y realizado estudios complementarios: vicario parroquial y párroco de varias parroquias de la archidiócesis de Durban ; estudios en Pune, India, para obtener un máster en Filosofía . A su regreso a Sudáfrica ha sido párroco de dos parroquias, profesor, director del departamento de filosofía y presidente del Instituto Teológico St. Joseph’s Desde 2018 hasta ahora ha sido Superior Provincial de los Misioneros Oblatos de María Inmaculada en Sudáfrica.



Agenzia Fides

5:39 a.m.
Montelibano - El tiempo de Adviento nos presenta a la Virgen María como la mujer que espera, con inefable amor, el cumplimiento de la promesa de salvación, por ello “causa gran indignación y tristeza, en este tiempo de esperanza gozosa, la profanación de las imágenes de la Santísima Virgen, derrumbándolas de su pedestal y destruyéndolas totalmente”. Así lo manifiesta Monseñor Farly Yovany Gil Betancur, Obispo de la diócesis colombiana de Montelíbano, al condenar los actos vandálicos ocurridos contra las imágenes de la Santísima Virgen María en el barrio La Lucha y en la entrada del municipio de Montelíbano, subregión del Alto San Jorge cordobés.
En su declaración, el obispo lamenta que “estas acciones de intolerancia religiosa, que atentan contra la libertad de cultos, se vengan presentando en repetidas ocasiones. Estos actos hieren profundamente la fe del pueblo cristiano católico de la comunidad montelibanesa”. Además, subraya que “la libertad religiosa busca el bien de todos, cuando hay respeto por la diferencia y cuando se toleran las diversas manifestaciones de fe; todos tenemos el derecho a las propias creencias y a expresarlas según las tradiciones y costumbres propias”
La diócesis ha presentado una denuncia ante las autoridades competentes, pidiendo que se investiguen estos hechos “que demuestran una actitud flagrante de intolerancia religiosa”. Por último, el obispo ruega a Dios por “la conversión de quienes han cometido este acto sacrílego” e insta a los fieles de la diócesis “a unirse en oración por quienes generan violencia con sus actos de fanatismo religioso, para que cambien de mentalidad, y para que no se repitan tales actos, que hieren los sentimientos religiosos de un pueblo arraigado en la fe”.



Agenzia Fides

5:39 a.m.
Lilongwe - "El principal deseo de los líderes religiosos católicos de Malawi es lograr la primera misión de la Iglesia que es la salvación de todas las almas”.
Así lo declara el P. Stephen Chikhasu, párroco de Nathenje, Arquidiócesis de Lilongwe, hablando sobre la creación de una asociación destinada a profundizar en la fe de todos los agentes de pastoral y ayudar a la parroquia en su trabajo pastoral y de desarrollo.
La asociación, denominada Organización de Jefes Católicos, ha sido lanzada oficialmente en la fiesta de Cristo Rey. Hasta ahora cuenta con 111 miembros.
Según la información de la Agencia Fides, el pastor Chijhasu pensó en crear esta asociación tras observar la brecha existente entre los líderes tradicionales y la Iglesia local. Algunos de los líderes tradicionales se quejaban de que también se les ridiculiza cada vez que iban a reunirse con sus seguidores.
“Los líderes tradicionales estaban en un lado y la iglesia en el otro. Queremos que vuelvan a su iglesia, donde pueden hacer una contribución positiva”, dice el padre Chikhasu durante la presentación de la Organización de Jefes Católicos .
“Nuestra gente nos consideraba personas malvadas que no podían ir a la iglesia”, comenta el líder de la aldea de Kachule. Pensaban que un líder tradicional no podía ir a la iglesia. Hay que eliminar esta mentalidad. Ser líder no significa que no seas cristiano. El cristianismo estaba antes de convertirme en líder. Damos las gracias al padre Chikhasu por devolvernos al lugar que nos corresponde”, afirma Kachule. Por su parte, la parroquia espera que los dirigentes hagan respetar el domingo como día para celebrar a Dios y que "promuevan el ecumenismo para que las diferentes religiones convivan pacíficamente en sus zonas." En este espíritu de comunión, dice la nota de los obispos locales, los líderes están llamados a identificar proyectos de desarrollo relevantes para sus áreas y la parroquia para el desarrollo integral de su gente.



Agenzia Fides

3:40 a.m.
Santiago – “El próximo Domingo tendremos un nuevo presidente de la República y desde ya oramos por él y su gobierno. Le pedimos que gobierne para todos los chilenos, buscando caminos de diálogo, acuerdo, justicia y fraternidad. A ambos candidatos les pedimos que honren los valores democráticos, acepten el dictamen de la ciudadanía y colaboren, desde su lugar, a construir una comunidad política cuya alma sea la caridad social”. Así lo afirma el Comité Permanente de la Conferencia Episcopal de Chile, de cara a la segunda vuelta del domingo 19 de diciembre entre los dos candidatos presidenciales: José Antonio Kast, de extrema derecha, y Gabriel Boric, de izquierda .
La declaración publicada ayer, 16 de diciembre, titulada “una nueva oportunidad para el país”, subraya que las elecciones se llevan a cabo “en un contexto de polarización, que se ha reflejado en un clima de campaña agresivo y descalificador, que fomenta la des-afección de la política y ha impedido muchas veces abordar con hondura los temas de fondo que importan a los chilenos”. Sin embargo, señalan un aspecto positivo de las últimas semanas: “Un cierto tono de moderación en las propuestas y el reconocimiento de errores por parte de los candidatos”.
La participación cívica es uno de los pilares de la sociedad democrática, por lo que los obispos instan a los católicos y a los ciudadanos a ejercer su derecho al voto, “Votar en conciencia, considerando principios cristianos fundamentales para el ordenamiento social y político” esperando que en nuestra elección “busquemos el mayor bien común”.
Por último, citano al Papa Francisco, recuerdan que “Chile no se construye solo con la acción de sus políticos”, “. No tenemos que esperar todo de los que nos gobiernan, sería infantil”, y concluyen invitando “a orar por la unidad de nuestro país, contemplando al Dios con nosotros que asume nuestra condición humana para que vivamos como hermanos”.



Agenzia Fides

2:39 a.m.
Trento – “Cerca de 23 millones de personas tienen una gran necesidad de alimentos en Afganistán, un hecho que podría llevar a la muerte de un millón de niños al final de este invierno en lo que el Programa Mundial de Alimentos de la ONU ha descrito como un infierno en la tierra”. Giovanni Visone, de la ONG “Interosos”, hablando en nombre de la coalición "Link 2007" de las ONG italianas, se ha hecho portavoz de la grave crisis del país asiático durante un debate sobre el futuro del país que ha tenido lugar en Trento el 14 de diciembre, organizado por dos asociaciones de la provincia autónoma italiana, "46mo Parallelo" y "Afgana".
La congelación de los fondos internacionales está estrangulando al país, ha dicho Visone, recordando que hoy la comunidad internacional está representada en el país sólo por la comunidad humanitaria. El número de personas identificadas por la ONU como "necesitadas de ayuda humanitaria" ha pasado de 3,3 millones en 2018 a 18,5 millones en 2021.
La crisis afgana se ha agravado, a pesar de que los combates han cesado, en gran medida desde que los talibanes tomaron el poder en agosto. Pero la ayuda tarda en llegar, no hay liquidez para pagar los sueldos a los funcionarios y la afghanis, la moneda nacional, ha perdido más de la mitad de su valor, lo que ha hecho que el precio de los productos de primera necesidad se dispare.
Mientras en Italia y en Europa, así como en varios países que forman la coalición de la OTAN, presente en Afganistán desde hace 20 años, continúa el debate sobre una de las crisis más profundas que atraviesa el país, agotado por más de 40 años de guerra , las mismas preocupaciones llegan directamente de las Naciones Unidas, encargadas por la comunidad internacional de hacer frente a la crisis.
Los afganos "se enfrentan hoy a una profunda crisis humanitaria" que amenaza también los "derechos humanos" básicos, según ha declarado en los últimos días la Alta Comisionada Adjunta de la ONU para los Derechos Humanos, Nada Al-Nashif: "La vida económica está en gran medida paralizada por el colapso del sistema bancario y una grave crisis de liquidez. Con la llegada del invierno, las mujeres, los hombres, los niños y las niñas se enfrentan a una pobreza y un hambre severos y a unos servicios públicos limitados y deteriorados -en particular la atención sanitaria-, mientras que cada vez más afganos luchan por satisfacer sus necesidades básicas, y las personas vulnerables -en particular los hogares encabezados por mujeres- se ven empujadas a tomar medidas desesperadas, como el trabajo infantil, el matrimonio de niños para garantizar su supervivencia y -según algunos informes- incluso la venta de sus hijos".
Sin embargo, el punto central del debate no es sólo la ayuda humanitaria de emergencia, sino, según el funcionario de la ONU, una situación "agravada por el impacto de las sanciones y la congelación de los activos del Estado". La referencia es tanto a los préstamos del Banco Mundial y del Fondo Monetario como, sobre todo, a los 10.000 millones de dólares del anterior gobierno republicano congelados en bancos estadounidenses.
Además de la crisis humanitaria y económica, la ONU también está preocupada por las ejecuciones extrajudiciales que, entre agosto y noviembre, habrían supuesto "sobre la base de acusaciones creíbles" más de 100 asesinatos de antiguos miembros de las fuerzas de seguridad nacionales afganas y otros colaboradores del gobierno. "Al menos 72 víctimas han sido atribuidas a los talibanes", mientras que otras ejecuciones sumarias se habrían llevado a cabo contra supuestos miembros de la provincia de Jorasán del Estado Islámico, la rama afgana del ahora derrotado Estado Islámico en Raqqa.
Amnistía Internacional también ha intervenido en todo este asunto, que implica graves violaciones de los derechos humanos y crímenes de guerra tanto ahora como en el pasado. En un informe que acaba de hacerse público , la ONG afirma que "los repetidos crímenes de guerra y el implacable derramamiento de sangre" marcaron el colapso del anterior gobierno. El informe añade que todas las partes del conflicto son responsables de crímenes de guerra en Afganistán. Por ello, Amnistía pide a la Corte Penal Internacional que investigue todos los presuntos crímenes de guerra en Afganistán, incluidos los cometidos por las fuerzas estadounidenses y las fuerzas de seguridad afganas.



Agenzia Fides

3:39 a.m.
Ciudad del Vaticano – El card. Luis Antonio G. Tagle, Prefecto de la Congregación para la Evangelización de los Pueblos, nombró el 7 de octubre como Director Nacional de las Obras Misionales Pontificias en la República Democrática del Congo por un período de cinco años al padre Celestin Muhindo, de la diócesis de Goma.
El nuevo Director Nacional nació el 14 de julio de 1978 en Goma y fue ordenado sacerdote el 27 de julio de 2008. Tras el bachillerato, asistió al seminario propedéutico de Goma en 1999, y luego estudió filosofía en Buhimba y teología en Murhesa, Nyakibanda y Buhimba. En 2019, obtuvo un máster en teología dogmática por la Universidad Católica de África Oriental en Nairobi. Tras su ordenación sacerdotal, ha ejercido el ministerio pastoral en diferentes parroquias, como ayudante de párroco y párroco, y como capellán de movimientos eclesiales. Desde 2019 es director diocesano de las OMP y desde 2020 secretario-canciller de la diócesis de Goma.


Agenzia Fides

2:39 a.m.
Ciudad de Guatemala – Un “llamado a la esperanza” para vivir la celebración del nacimiento del Hijo de Dios y dejarnos iluminar por la Luz del Mundo, que se ofrece a toda persona, ha sido lanzado por los obispos de Guatemala, que subrayan, con el Papa Francisco: “La Navidad sin Jesús no existe”. En su mensaje, recibido en la Agencia Fides, titulado “caminemos juntos a la luz del señor”, los obispos evidencian que “la Navidad, por segundo año, es vivida en un mundo ensombrecido por la pandemia del Coronavirus, junto a otras sombras que afligen nuestra vida personal, familiar, comunitaria y social”.
La Navidad “nos lleva a apreciar el resplandor de Cristo”, por ello los obispos felicitan a las familias porque siguiendo el ejemplo de Jesús, María y José, “se han mantenido unidas y han buscado formas de sobrevivencia”. De manera especial están unidos con miles de migrantes y también con las de otros países cuyos hijos y hermanos han pasado por Guatemala. “Que la Providencia divina y el compromiso cristiano – esperan - les ayuden a conservar el más grande tesoro: el de la vida misma”.
Los obispos expresan palabras de aprecio por “el maravilloso servicio de los agentes sanitarios y de todo el voluntariado; servicio marcado a nivel mundial por el heroísmo en la pandemia, así como por innumerables sacrificios personales incluso de la propia vida”. Luego exhortan a todos “a no bajar la guardia” aun cuando pareciera que estamos en momentos menos graves de contagio, y en la búsqueda del bien común invitan a mantener la apertura a la vacunación y a la observancia de las medidas sanitarias. “Que las celebraciones de estos días, sobre todo en familia, no sean ocasiones de contagio, lo cual sería muy grave para toda la sociedad”.
Por último invitan a vivir el hermoso itinerario sinodal que se ha iniciado ya a nivel latinoamericano y del Caribe con la celebración de la Asamblea Eclesial del mes de noviembre, aceptando la convocatoria del Papa Francisco, que invita a “caminar juntos”, para que “avanzando en la comunión, en la participación y en la misión, lleguemos felizmente al final de esta etapa en el año 2023”. Los obispos de Guatemala esperan que todos, con la ayuda de María Madre de Dios y su esposo San José, lleguemos hasta el humilde pesebre de Cristo que nace, “y nos dejemos transformar por su resplandor que nos asegura que Dios Padre no abandona a sus hijos”.



Agenzia Fides

8:39 a.m.
Jerusalén - El llamamiento emitido en vísperas de la Navidad por los Patriarcas y Jefes de las Iglesias de Tierra Santa insta a los gobiernos locales que actualmente tienen el control de Tierra Santa a “iniciar un diálogo” entre ellos y con las Iglesias y comunidades eclesiales allí presentes, con vistas a la creación de una “zona especial” de protección cultural con el objetivo de “salvaguardar la integridad del barrio cristiano de la Ciudad Vieja de Jerusalén” y “garantizar la conservación de su carácter y patrimonio únicos para el bien de la comunidad local, de nuestra vida nacional y del mundo entero”.
El llamamiento, entre otras cosas, contiene esta petición-propuesta sin precedentes, centrada en las “amenazas actuales” a la presencia cristiana en la tierra donde nació, murió y resucitó Jesucristo.
La petición parece hacerse eco, en términos más atenuados, de las propuestas esbozadas en el pasado por la diplomacia vaticana, que prefiguraban como conveniente la definición de un “estatuto internacionalmente garantizado” para la parte histórica de la Ciudad Santa, que anclase a nivel internacional la protección de los Santos Lugares y su accesibilidad a los creyentes de todo el mundo, para preservarlos de las iniciativas unilaterales y de las “políticas de hechos consumados” perseguidas y aplicadas por Estados individuales o entidades políticas locales.
El nuevo pronunciamiento de los Patriarcas y jefes de las Iglesias y Comunidades Eclesiales de Tierra Santa constata “con gratitud” el compromiso asumido por el gobierno israelí de garantizar una vida segura para los cristianos en Tierra Santa, preservando su presencia como componente indispensable del “mosaico” comunitario local. Una prueba de este compromiso - reconocen los jefes de las Iglesias - está representada por los esfuerzos realizados por Israel para facilitar el acceso de millones de cristianos que vienen de todo el mundo a visitar los Santos Lugares como peregrinos. Al mismo tiempo, la declaración de los representantes de las comunidades cristianas locales recuerda los “innumerables ataques” sufridos por iglesias, monasterios y representantes del clero por parte de “grupos radicales”. Profanaciones y asaltos perpetrados con el evidente objetivo de “expulsar” la presencia cristiana de Jerusalén y Tierra Santa.
El carácter espiritual y cultural de cada uno de los barrios históricos de Jerusalén -recuerdan los responsables de las Iglesias de Tierra Santa- “debe ser protegido, y ya lo está en la legislación israelí en lo que respecta al barrio judío. Sin embargo, los grupos radicales siguen adquiriendo propiedades estratégicas en el barrio cristiano, con el objetivo de disminuir la presencia cristiana, utilizando a menudo tratos turbios y tácticas de intimidación para desalojar a los residentes de sus hogares”.
Los responsables de las Iglesias de Tierra Santa señalan también que las peregrinaciones cristianas de todo el mundo aportan “grandes beneficios a la economía y la sociedad israelíes”, citando un reciente informe de la Universidad de Birmingham, según el cual el flujo de peregrinos y turistas cristianos “contribuye con 3.000 millones de dólares a la economía israelí”. Por otra parte, la comunidad cristiana local, aunque disminuye en número, sigue ofreciendo a las sociedades civiles de Israel, Jordania y Palestina una red “desproporcionada” de iniciativas en los ámbitos estratégicos de la educación, la sanidad y la asistencia social a los sectores más pobres de la población.
Partiendo de estas premisas, los Jefes y Patriarcas de las Iglesias de Tierra Santa hacen un llamamiento a las autoridades políticas de Israel, Palestina y Jordania para que entablen un “diálogo urgente” con ellos, con el fin de hacer frente a la emergencia que representan los mencionados “grupos radicales” y discutir la “creación de una zona cultural especial relativa al patrimonio cristiano”. Para “salvaguardar la integridad del barrio cristiano de la Ciudad Vieja de Jerusalén y garantizar la conservación de su carácter y patrimonio únicos por el bien de la comunidad local, de nuestra vida nacional y del mundo entero”.


Agenzia Fides

3:39 a.m.
Trento - Las organizaciones cristianas comprometidas en Italia con proyectos de ayuda humanitaria, desarrollo y acogida ponen sus recursos, sus competencias y la “pasión por la humanidad” que las caracteriza al servicio de la activación de los corredores humanitarios, una experiencia que permitirá acoger a los refugiados afganos en Italia. Y lo hacen, como han comunicado a la Agencia Fides, pidiendo a las instituciones que aporten un apoyo válido, y que desbloqueen los trámites para iniciar concretamente el programa, con la certeza de que “quien salva una vida, salva el mundo entero”, como afirma la conocida frase del Talmud.
El Memorando de Entendimiento firmado con el gobierno italiano el pasado 4 de noviembre prevé la activación de un canal de entrada legal en Italia para los ciudadanos afganos necesitados de protección internacional, procedentes de los campos de refugiados de Pakistán, Irán u otros países de primer asilo o tránsito. Se aceptarán 1.200 personas durante dos años , trasladadas en vuelos organizados por el gobierno italiano.
Entre las organizaciones firmantes figuran Cáritas Italiana, la Federación de Iglesias Evangélicas, Tavola Valdese, la Comunidad de Sant'Egidio y Arci. En la conferencia titulada “Afganistán, el futuro negado”, celebrada en Trento el 14 de diciembre, las organizaciones han destacado el valor de la iniciativa, que implica la cooperación entre el gobierno italiano y la sociedad civil, y han subrayado el valor del modelo de corredores humanitarios. “El modelo funciona y da sus frutos – afirman - sobre todo porque va mucho más allá de la simple reubicación, evacuación o reasentamiento. Supone la preparación cuidadosa de la red de acogida, en el contexto y en los territorios que van a recibir a las personas acogidas, teniendo en cuenta los tipos y las necesidades específicas de quienes se encuentran catapultados de repente en otro país”. Esta red de acogida, formada por familias, comunidades, parroquias y organizaciones locales, facilita la integración y, por tanto, también el proceso de autodeterminación de las personas acogidas, que pueden volver a forjar su futuro.
Por otra parte, es necesario preparar los territorios de destino, para que las personas acogidas puedan encontrar una asistencia adecuada y un terreno fértil a todos los niveles: logístico, solidario, cultural.
Cesare Zucconi, de la Comunidad de Sant'Egidio, señala que la iniciativa de los corredores humanitarios “ha abierto un nuevo camino, gestionado íntegramente por organizaciones de la sociedad civil; un camino que pretende evitar los viajes de la muerte, buscando rutas seguras y legales, tanto para las personas implicadas como para los países de acogida”. Se han consolidado así buenas prácticas que pueden reproducirse a nivel europeo, siguiendo el criterio general de acoger y proteger a las personas vulnerables. Las organizaciones implicadas piden al gobierno italiano que active rápidamente los procedimientos para facilitar el proceso, abriendo canales de diálogo con los gobiernos de los países implicados , coordinando también las iniciativas de reagrupación familiar.



Agenzia Fides

2:39 a.m.
La Paz – En vista de la Navidad y del fin del año civil, los obispos de Bolivia hacen una evaluación “serena pero esperanzadora” sobre algunos temas pendientes que los bolivianos “debemos saber enfrentarlos con sabiduría y corazón sereno”. Citano la legalización del aborto, los feminicidios, los infanticidios y otras formas de terrible violencia, exhortan sobre la importancia de “generar espacios de debate con adecuada información, en el marco del respeto y reconociendo la dignidad de todas las personas como hijos amados de Dios, comprometiéndonos con la búsqueda de soluciones y mejores oportunidades, dejando de lado ideologías e intereses políticos”.
Al tiempo que comparten este mensaje de esperanza, que lleva por título “Celebrando el Don de la Vida”, la Iglesia católica en Bolivia “conformada por fieles de todas las edades, mujeres y varones, que a diario se empeñan en dar testimonio de fe”, expresa su solidaridad para con todas las personas que han sufrido por la perdida de sus seres queridos, debido a la pandemia, a la excesiva violencia o a otras circunstancias.
“Deseamos – prosigue el mensaje de los obispos recibido en la Agencia Fides - que cada persona, contemplando la familia de Belén, recupere los valores que nos ayuden a que todo hogar sea una escuela de crecimiento y vivencias positivas como: la acogida, el respeto al Don de la Vida, el encuentro fraterno, la solidaridad y el diálogo entre hermanos. No olvidemos que Jesús, el Hijo de Dios, se hizo hombre asumiendo nuestra humanidad con el único fin de salvarnos y hacer que la vida de todos sea más digna”.
Los obispos recuerdan que el tiempo de Adviento “nos prepara para acoger el mejor regalo de Dios para su Pueblo, al Emmanuel, al Dios con nosotros, que viene para darnos la esperanza y la salvación integral. Que Él, nos devuelva los valores de la convivencia pacífica, respeto, confianza y vida plena”. Por último esperan que la celebración del nacimiento del Niño Jesús “fortalezca nuestras esperanzas y nos anime a seguir un camino de crecimiento personal y comunitario de servicio a los más necesitados. Cristo Nuestro Salvador renueve nuestros deseos de reconciliación, unidad y paz para el año 2022”.


Agenzia Fides

1:39 a.m.
Yibuti – En el país, “la Iglesia es pequeña, frágil, pero fuerte con la luz del Evangelio que no puede ser anunciado verbalmente, siendo un país islámico, sino solo vivido. Ciertamente, los cristianos y hermanas que viven allí son una presencia pequeña pero significativa”. Así lo dice conversando con la Agencia Fides la hermana Simona Brambilla, superiora general de las Misioneras de la Consolata , congregación que trabaja en Yibuti con una misión abierta desde 2004.
En la frontera entre Etiopía y Somalia, Yibuti es una tierra desértica que alberga diferentes grupos étnicos, y en la que la Iglesia ha hecho mucho por el diálogo respetando las diferencias. Hace unos días, Mons. Giorgio Bertin, obispo de Yibuti, administrador apostólico de Somalia, concedió una entrevista al semanario católico ‘La difesa del Popolo’. El obispo, hablando de la situación geopolítica de Somalia y de la labor de la Iglesia, recordó cómo en Yibuti la Iglesia se ha adelantado incluso a su tiempo, como en el caso de la acción a favor de las personas con discapacidad, que hasta hace unos años se mantenían segregadas en casa.
De esta manera, con el tiempo, nació una agencia estatal que se encarga de su cuidado y promoción, junto con misiones como la que tiene la Hna. Anna Bacchion MC, en Yibuti desde el inicio de la fundación de la misión en 2004, quien explica a Fides este proyecto inclusivo llamado “École pur tous”: “En 2013, comenzó una escuela inclusiva para niños con discapacidades físicas y mentales. Este proyecto fue concebido y ejecutado por la Iglesia de Yibuti. Ahora, tras años de intenso trabajo, varios niños han sido admitidos en escuelas primarias públicas y privadas. Sus familias han comprendido la importancia de esta escuela. Antes, sus hijos, por ser discapacitados, permanecían encerrados, escondidos en sus chozas, y ahora son libres y están más seguros de sí mismos, porque, como los demás niños, saben escribir y leer. Nuestros hijos salen de esta escuela con la convicción de que saben hacer cosas buenas. Este programa empezó como una pequeña semilla, pero ahora se ha desarrollado y también ha sido adoptado por el gobierno, que quiere extenderlo a todas las escuelas para facilitar la inclusión de los niños discapacitados en las escuelas estatales”. Sor Anna, que en 1976 ya había vivido una experiencia misionera en Libia en un contexto musulmán, describe ambas experiencias como positivas y esclarecedoras para comprender un hecho: el diálogo de la vida debe contagiar y difundir los valores de la acogida y la ternura.
“En Yibuti, desde 2004 - concluye la religiosa -, hemos iniciado un diálogo sencillo, un diálogo que también hace silencio para escuchar, intentando potenciar el bien presente en el otro, un diálogo que busca emanar la fragancia de Cristo. No he encontrado ninguna dificultad para dialogar con los pobres de nuestros pueblos y también con los adultos. Mi pueblo es gente que cree, que reza, que celebra fiestas, que se alegra, que sufre, y que a menudo sólo desea nuestra cercanía para compartir sus alegrías y sus dificultades”.


Agenzia Fides

3:39 a.m.
Santiago - La Conferencia Episcopal de Chile invita a todos los creyentes y a la ciudadanía a apoyar la iniciativa popular que pide que se introduzca en la nueva Constitución el derecho a la libertad religiosa y de conciencia de las personas. Para poder sumarse a esta iniciativa hasta el 6 de enero, se debe entrar a la Plataforma Digital de Participación Popular de la Convención y seguir las indicaciones.
Como precisa la nota de la CECh enviada a Fides, la iniciativa involucra a la mayoría de las Confesiones Religiosas y creencias presentes en Chile, agrupadas en un Grupo de Trabajo establecido desde el mes de agosto,
para llegar a un lenguaje común y a una propuesta conjunta sobre el significado de la libertad religiosa y la libertad de conciencia en el sistema constitucional chileno .
El texto que se propone ahora, fue acordado durante un proceso en el que se realizaron numerosas consultas y reuniones entre representantes de las confesiones y creencias religiosas.
“La Constitución asegura a todas las personas: 1. La libertad de conciencia y de religión. La libertad religiosa comprende su libre ejercicio, la libertad de profesar, conservar y cambiar de religión o creencias, así como el derecho de asociarse para profesar y divulgar la religión o las creencias, tanto en público como en privado, en cuanto no se opongan a la moral, a las buenas costumbres o al orden público. El Estado no puede coaccionar a persona alguna para actuar en contra sus convicciones o creencias religiosas y toda persona puede abstenerse de realizar conductas contrarias a ellas. 2. Se reconoce a las confesiones religiosas y creencias como sujetos de derecho y gozan de plena autonomía e igual trato para el desarrollo de sus fines, conforme a su régimen propio. Podrán celebrarse acuerdos de cooperación con ellas. Podrán erigir templos, dependencias y lugares para el culto, los cuales estarán exentos de toda clase de contribuciones. Los daños causados a dichos templos, dependencias y lugares para el culto y a las personas en el ejercicio de este derecho se consideran un atentado contra los derechos humanos de los afectados. 3. Los padres, y en su caso los tutores, tienen derecho a que sus hijos o pupilos reciban la educación religiosa, espiritual y moral que esté de acuerdo con sus propias convicciones”.
Chile sigue viviendo un periodo de crisis e incertidumbre en todos los ámbitos, que comenzó en octubre de 2019 con las movilizaciones contra la cara vida y la corrupción. La violencia y los enfrentamientos no han perdonado los lugares de culto. El plebiscito del 25 de octubre de 2020 marcó el inicio del proceso de elaboración de una nueva Constitución, cuya redacción fue confiada a una "Convención Constituyente", cuyos miembros fueron elegidos en las elecciones del 15 y 16 de mayo de 2021 . El 21 de noviembre se celebraron elecciones presidenciales, parlamentarias y regionales. El 19 de diciembre está prevista una segunda vuelta entre los dos candidatos presidenciales: José Antonio Kast, de extrema derecha, y Gabriel Boric, de izquierda. En vísperas de las elecciones, los obispos habían subrayado que “quien llegue a gobernar el país en el próximo período tendrá una tarea difícil y compleja” .



Agenzia Fides

1:39 a.m.
Ciudad de México – La Red Clamor, la red eclesial latinoamericana y caribeña de migración, desplazamiento, refugio y trata de personas, junto con la Dimensión Episcopal de Movilidad Humana de la Conferencia Episcopal Mexicana, solicita al gobierno mexicano que “proponga mecanismos de regularización migratoria para las personas migrantes, con el fin de salvaguardar tanto sus vidas como su dignidad, durante su tránsito por territorio mexicano, evitando así hechos tan lamentables como los ocurridos en Chiapas”.
La tragedia en carretera, provocada por el choque de un camión en el que viajaban los migrantes contra un muro, ha ocurrido el 9 de diciembre en el estado mexicano de Chiapas. En el accidente han perdido la vida más de cincuenta personas migrantes y desplazadas y otras 100 han resultado heridas también graves. Todo esto es el “resultado de políticas migratorias cada vez más inhumanas”, subraya la declaración recibida en la Fides, citando el Servicio mexicano de los jesuitas para los refugiados. Los migrantes provenían de varios países de América Latina y se dirigían hacia Estados Unidos, entre ellos había hombres, mujeres, niños, niñas y adolescentes.
“No queremos que las cifras de migrantes, víctimas de la cultura del descarte y sometidas a diversas formas de violencia, sigan aumentando en el mundo – subraya la declaración -. Es momento de que los gobiernos y la sociedad civil seamos capaces de acoger, proteger, promover e integrar a las personas migrantes, refugiadas, desplazadas y víctimas de trata”. Por último recordando las palabras del Papa Francisco, la Red Clamor, expresa su profundo dolor y tristeza por las víctimas, desea una pronta recuperación a las personas heridas y manifiesta toda la cercanía y consuelo para sus familias.
En nombre del Santo Padre Francisco, el Cardenal Secretario de Estado, Pietro Parolin, envió un telegrama al Arzobispo de Tuxtla Gutiérrez , Su Excelencia Mons. Fabio Martínez Castilla, en el que expresa el dolor del Papa, su cercanía a las familias de las víctimas, ofreciendo oraciones de sufragio por los fallecidos y por la pronta recuperación de los heridos.
Sólo unos días antes del accidente, el 6 de diciembre, los obispos mexicanos habían lanzado un “Llamamiento urgente al Gobierno de México” en el que denunciaban, una vez más, la dramática situación de los migrantes en Tapachula, Chiapas: hacinamiento, retrasos en los trámites, acoso y abusos por parte de las autoridades locales y federales, a lo que añadían “la desesperación y los brotes de violencia ante las numerosas promesas incumplidas del Gobierno federal”.


Agenzia Fides

3:39 a.m.
Puerto Príncipe – “¿Cómo puede vivir un pueblo de 12 millones de habitantes a pesar de la catástrofe natural que el 14 de agosto de 2021 devastó las ciudades del sur de Haití, pero aún más las aldeas de las montañas circundantes, con miseria atávica y hambre, además de la violencia que dura desde hace varios años, el asesinato del Presidente de la República y la floreciente industria del secuestro combinada con las bandas armadas que gobiernan en todas partes? El padre Antonio Menegón, misionero camilo, MI, escribe sobre el hecho de que en los últimos meses la violencia de las bandas criminales ha aumentado de forma desmesurada y de hecho "gobiernan" el país. “Hombres, mujeres y niños aplastados y oprimidos por la adversidad que, en cuanto intentan levantar la cabeza, son inmediatamente arrojados de nuevo a tierra. Así incluso la esperanza encuentra dificultades para sobrevivir”, subraya el misionero, que también es presidente de la organización sin ánimo de lucro Madian Horizontes de los MI.
“Nuestros Misioneros, que en estos 25 años siempre han estado al lado de la población que se enfrenta a todo tipo de adversidades, han tenido que hacer un esfuerzo excepcional en los últimos meses para hacer frente a la emergencia humanitaria provocada por el terremoto y la violencia. En Jérémie, se encontraron con pueblos enteros destruidos y totalmente aislados, y con la falta de cualquier respuesta institucional, por lo que tuvieron que organizar dispensarios de campo y clínicas móviles capaces de llegar a las poblaciones afectadas de forma directa y rápida”.
P. Menegon añade que el hospital Foyer Saint Camille de Puerto Príncipe ha sido uno de los principales centros donde los misioneros han acogido a los traumatizados y heridos por el terremoto. “Desde el principio iniciamos la reconstrucción, empezando por una escuela , construida en un tiempo récord -en sólo un mes y medio- como signo de futuro y de esperanza para los niños que serán los hombres del mañana; e inmediatamente después de la escuela comenzó la construcción de viviendas, para los que lo han perdido todo”.
Refiriéndose a la emergencia pandémica mundial, el camilo añade lo difícil que ha sido este año para todos. “Los camilos hemos reforzado nuestro compromiso en otros países del mundo tanto en el ámbito de la salud como en el del apoyo alimentario a las familias: Burkina Faso, Indonesia, Guatemala”.
“La celebración de la Navidad debe ser un signo de vida, de confianza y de esperanza”, espera el P. Menegón ante las próximas fiestas. “Debemos celebrar este signo todos los días, creyendo en el hombre, defendiendo la vida, ayudando a los que están en la más negra miseria y en la total desesperación, y esto es lo verdaderamente valioso, esta es la auténtica celebración que agrada a Dios: celebrar la vida dando esperanza, enjugando las lágrimas, dando comida a los hambrientos, salud a los enfermos, cobijo a los sin techo, educación y cultura, bases de una sociedad civil, trabajo capaz de devolver la dignidad. Todo esto significa creer en la vida y convertirse en multiplicadores de bondad y esperanza. Así es la Navidad, pero siempre y sólo al lado no sólo del niño del pesebre, sino de todos los niños de carne y hueso que tienen el sacrosanto derecho de vivir una vida digna como todo ser humano. Todos juntos marcaremos la diferencia. Sólo así Dios estará con nosotros, a nuestro lado para ayudarnos a no perder el camino del amor, el único que puede salvarnos”.



Agenzia Fides

2:39 a.m.
Bogotá – “Nos llena de esperanza constatar que la conciencia sobre el respeto a los derechos humanos continua creciendo, tenemos enormes expectativas en las generaciones jóvenes y en los movimientos populares, que cada día luchan por conseguir formas de vida más humana. Deben saber que la Iglesia latinoamericana y caribeña los acompaña en sus sueños y en sus luchas”. Lo afirma el arzobispo Miguel Cabrejos Vidarte, presidente del Celam , en un mensajes por la Jornada Internacional de los Derechos Humanos, que recuerda la Declaración Universal de los Derechos Humanos firmada el 10 de diciembre de 1948.
El arzobispo de Trujillo recuerda que este aniversario es la ocasión oportuna para reafirmar que “todos los seres humanos nacen libres e iguales en dignidad y derechos y, dotados como están de razón y de conciencia, deben comportarse fraternalmente los unos con los otros”. Por tanto Mons. Cabrejos reconoce “la valentía de los defensores de los derechos humanos en nuestro continente latinoamericano y caribeño, muchos de ellos asesinados, otras víctimas de violencias y amenazas contra su integridad y la de sus familias”.
El Celam, en su camino sinodal y reiterando la opción preferencial por los pobres y los excluidos, se siente interpelado “por los dolores que padecen nuestros hermanos y hermanas en estas tierras y en estos tiempos: millones de hombres y mujeres han dejado sus familias y sus patrias por razones políticas y económicas, para buscar espacios de acogida en otras latitudes; también nos duele la situación de millones de latinoamericanos que no tienen acceso a las vacunas”. El mensaje, recibido en Fides, también critica las dictaduras atroces de algunos paises del continente, la degradación de la naturaleza y los millones de personas que carecen de un techo, una tierra o un trabajo. “Con el apóstol Santiago decimos que estas carencias, entre otras, son ofensas a Dios que claman al cielo”, subraya el arzobispo.
La Jornada Internacional de los Derechos Humanoes es “una invitación a reconocernos en tanto seres humanos, como hijos de un mismo Dios”, recordando lo que nos dicen las Sagradas Escrituras. La novedad del mensaje cristiano radica en el amar al prójimo que sognifica amar a Dios mismo. “Este mandamiento nuevo tiene consecuencias económicas, sociales y políticas, que se expresan en los derechos humanos y también en los deberes humanos. El amor al prójimo se debería reflejar en relaciones de justicia, equidad, libertad, paz y en la construcción del bien común” reitera el Presidente del Celam.
Por último Mons. Cabrejos recuerda que “la Declaración de los Derechos Humanos compromete a los Estados a respetar y hacer respetar la vida, la libertad y la seguridad de las personas” y encomienda a Nuestra Señora de Guadalupe “a los más vulnerables de la sociedad, y las intenciones de los hombres y mujeres de este continente que hacen posible una vida más justa y digna desde el respeto de los derechos humanos y la defensa de los más pobres y vulnerables de nuestra sociedad”.




Agenzia Fides

8:39 a.m.
Seúl - El Arzobispo Peter Chung Soon-Taick ha sido investido oficialmente como 14º Arzobispo de Seúl y Administrador Apostólico de Pyongyang. Según ha informado a la Agencia Fides la Oficina de Comunicación de la Archidiócesis de Seúl, la solemne Eucaristía se celebró el 8 de diciembre de 2021, solemnidad de María Inmaculada, Patrona de la Iglesia en Corea, en la Catedral de Myeongdong en Seúl. Asistieron unos 600 representantes del clero, religiosos, religiosas y laicos, así como altos funcionarios del gobierno. El arzobispo Chung entró en la catedral junto con otros obispos, sacerdotes y representantes laicos de asociaciones y grupos más pobres y desfavorecidos, invitados en un espíritu sinodal de comunión y cercanía.
El Arzobispo Alfred Xuereb, Nuncio Apostólico en Corea del Sur, leyó la Carta de Mandato Apostólico del Papa Francisco en la que se nombraba a Chung como nuevo Arzobispo de Seúl, quien prestó juramento de obediencia prometiendo "hacer la voluntad de Dios" y "servir en obediencia y comunión con el Papa".
El Nuncio Apostólico, transmitiendo la bendición del Papa Francisco y asegurando sus oraciones, dijo: "El Arzobispo Peter Chung seguirá desempeñando su ministerio episcopal con la actitud de un pastor humilde y sabio. Todos rezamos para que, con la ayuda de Dios, pueda anunciar el Evangelio en su totalidad y promover iniciativas de unidad, paz y reconciliación".
El cardenal Yeom, predecesor del arzobispo Chung, dijo en su discurso de felicitación: "Tal y como dijo el difunto cardenal Stephen Kim Sou-hwan, el Espíritu Santo ha elegido finalmente un nuevo arzobispo para nosotros. El Señor nos ha enviado al Arzobispo Peter Chung como el líder adecuado en nuestro tiempo. Mientras la Iglesia sufre tanto, en esta época marcada por la pandemia, sigamos los pasos y la vida de los santos bajo el liderazgo del nuevo Arzobispo".
El arzobispo Chung comenzó su homilía elogiando la labor del cardenal Yeom y prometiendo emular a su predecesor. También dijo: "Como nos recordó el Santo Padre en 'Christus vivit', me gustaría animar y acompañar a todos los jóvenes para hacer de la Archidiócesis de Seúl una Iglesia sinodal, donde todos los laicos, sacerdotes y religiosos, se corresponsabilicen y caminen juntos como Pueblo de Dios".
Mons. Matthias Ri Iong-hoon, obispo de la diócesis de Suwon y presidente de la Conferencia Episcopal de Corea, señaló que Mons. Chung se convertirá en un líder eclesial "no sólo para la archidiócesis, sino también para toda la comunidad católica de Corea, buscando la guía del Espíritu Santo".
El ministro de Cultura, Hwang Hee, también llevó un mensaje de felicitación en nombre del presidente coreano, Moon Jae-in. La celebración fue vivida por todos los fieles en un espíritu de intensa oración y profunda emoción.
El arzobispo Peter Chung Soon-Taick fue ordenado sacerdote en 1992 y obtuvo un máster en Sagrada Escritura en el Pontificio Instituto Bíblico de Roma en 2004. Chung fue nombrado obispo auxiliar de la archidiócesis católica de Seúl en 2013. Tras ser consagrado obispo en 2014, fue presidente de la Comisión de Pastoral Juvenil de la Conferencia Episcopal de Corea.
El 28 de octubre de 2021, el papa Francisco le nombró decimocuarto arzobispo de Seúl y administrador apostólico de Pyongyang .
Monseñor Chung asume el cargo de arzobispo de Seúl, sucediendo al cardenal Andrew Yeom Soo-jung, que celebró una misa de acción de gracias y despedida en la catedral de Myeongdong el 30 de noviembre de 2021 .



Agenzia Fides

Diocesis de Celaya

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