diciembre 2018

2:20 a.m.
Agenzia Fides Ciudad del Vaticano - En el año 2018 han sido asesinados en todo el mundo 40 misioneros, casi el doble con respecto a los 23 del año pasado, además la mayoría de ellos eran sacerdotes, es decir 35. Por otra parte, mientras en los últimos ocho años consecutivos el número más alto de misioneros asesinados fue en América, en este 2018 ha sido África el continente que se ha adjudicado el primer puesto en esta dramática clasificación.
Según los datos recogidos por la Agencia Fides, en 2018 han sido asesinados 40 misioneros: 35 sacerdotes, 1 seminarista y 4 laicos. En África han sido asesinados 19 sacerdotes, 1 seminarista y 1 laica ; en América han sido asesinados 12 sacerdotes y 3 laicos ; en Asia han sido asesinados 3 sacerdotes y en Europa ha sido asesinado 1 sacerdote .
Cuando usamos la palabra “misionero” refiriéndonos a los bautizados, lo hacemos conscientes de que “en virtud del Bautismo recibido, cada miembro del Pueblo de Dios se ha convertido en discípulo misionero . Cada uno de los bautizados, cualquiera que sea su función en la Iglesia y el grado de ilustración de su fe, es un agente evangelizador” . Por lo demás, la lista anual de Fides desde hace ya tiempo, no se refiere sólo de los misioneros 'ad gentes' en sentido estricto, sino a todos los bautizados comprometidos en la vida de la Iglesia, asesinados de forma violenta, no necesariamente “por odio a la fe”. Por este motivo preferimos no utilizar la palabra “mártires”, si no sólo en su sentido etimológico de “testigos” para no entrar en el juicio que la Iglesia podrá dar posteriormente sobre algunos de ellos.
Este año también han sido asesinados muchos durante intentos de secuestro o robo, realizados con gran ferocidad, en contextos de pobreza económica y cultural, de degrado moral y ambiental, donde la violencia y el desprecio por la vida misma son casi lo habitual, donde la autoridad del estado no está presente o se ha visto debilitada por la corrupción y los compromisos, o donde la religión es instrumentalizada para otros fines. En todas las latitudes del mundo, los sacerdotes, las religiosas y los laicos comparten la vida cotidiana de la gente común, llevando consigo su testimonio evangélico de amor y de servicio hacia todos, como signo de esperanza y de paz, tratando de aliviar el sufrimiento de los más débiles y alzando la voz en defensa de sus derechos pisoteados, denunciando la maldad y la injusticia. Llegando incluso a permanecer en sus puestos, por fidelidad a su compromiso, a pesar de los peligros, ante situaciones de gran riesgo para su propia seguridad y de la advertencia de las autoridades civiles o de sus superiores.

Link correlati :El texto completo del Especial dedicado a los misioneros asesinados en 2018

2:10 a.m.
Agenzia Fides Ciudad del Vaticano - El 24 de diciembre de 2018, el santo padre Francisco aceptó la renuncia al gobierno pastoral de Wallis et Futuna , presentada por mons. Ghislain de Rasilly, S.M.; y nombró como obispo al p. Susitino Sionepoe, S.M., ex vicario provincial de la Sociedad de María para Oceanía.
El rev. p. Susitino Sionepoe, S.M., nació el 4 de enero de 1965 en Vaitupu , Isla Wallis, diócesis de Wallis y Futuna. De 1982 a 1984 participó en el Foyer Vocationnel de la Comunidad de Maristas de Finetomai en Wallis, completando el bachillerato en Paita, Nueva Caledonia . Después de unirse a la congregación de los Padres Maristas, estudió filosofía en el Seminario Regional del Pacífico en Suva, Fiji . De 1987 a 1988 sirvió en la marina en Pointe Chaleix Noumea. Luego reanudó sus estudios teológicos en el Seminario Regional del Pacífico , interrumpido por un año pastoral en Pouébo, Nueva Caledonia . En 1992 terminó su "segundo noviciado" en Sydney, Australia. Fue ordenado sacerdote el 28 de noviembre de 1993, en la diócesis de Wallis et Futuna.
Después de su ordenación, ocupó los siguientes cargos: vicario parroquial en Nuku'alofa, diócesis de Tonga y Niue ; vicario parroquial en Houma, diócesis de Tonga y Niue ; servicio parroquial en la Comunidad del Norte, Pouébo, Nueva Caledonia ; servicio parroquial en la Comunidad del Norte, Koumac, Nueva Caledonia ; année de formation aux Ministères en la Universidad Católica de París, con 6 semanas de curso de "Renovación Marista" en Lyon y Roma ; servicio parroquial en la Comunidad del Sur y en la Comunidad Marista de Mont Dore-Saint Louis, Nueva Caledonia ; vicario provincial de Suva, Fiji, y superior religioso de los Maristas de Wallis et Futuna ; curso de espiritualidad y estilo de Vida en Sydney, Australia ; curso de renovación de Marymount en Sydney, Australia ; a partir de 2018: ministerio pastoral en parroquia con la comunidad del PP. Maristas de Yalé, Nueva Caledonia. .

5:55 a.m.
Agenzia Fides Dakar - La inmigración es un fenómeno que golpea duramente a África. El continente no es sólo un territorio de tránsito para quienes migran hacia Europa y América del Norte, sino que es en sí mismo una tierra de migración. Las estadísticas de la Organización Internacional para las Migraciones lo confirman. En 2017, 258 millones de personas de todo el mundo abandonaron su país en busca de mejores condiciones de vida en otros lugares, pero sólo el 35% viajó de sur a norte. En África, 19,4 millones de africanos emigraron dentro de su continente.
"El fenómeno de la migración interna en el continente africano es poco conocido. Se trata de un fenómeno complejo en el que se encuentran personas que huyen de sus países por razones políticas, guerras, violencia, pero también porque buscan una mayor seguridad económica. Sin olvidar que, a estas alturas, también estamos asistiendo a un retorno de africanos que, después de buscar fortuna en Europa y no poder integrarse, intentan reconstruir su vida en su propio país o en los países vecinos", afirmó Fabrizio Cavalletti, de la oficina para África de Caritas Italiana.
Para responder a estas necesidades, la arquidiócesis de Dakar y Caritas Senegal establecieron en 1995 el Point d'Accueil pour Réfugiés et Immigrés , un centro de orientación para las decenas de migrantes presentes en el territorio senegalés. A lo largo de los años, el proyecto ha encontrado el apoyo de algunas Caritas europeas, incluida la italiana. "Esta iniciativa -continuó Cavalletti- no fue deseada por la Iglesia católica ni por las instituciones europeas, sino que nació de la iniciativa de la Iglesia local, para responder a un tema cada vez más presente en Senegal. Hay que recordar que África Occidental es el destino del 79% de los migrantes africanos que se trasladan a su continente".
"Pari es el centro de una red compleja. En la estructura, los migrantes son acogidos por operadores nacionales e internacionales que escuchan sus historias y, en función de sus necesidades, los remiten a otros centros gestionados por organizaciones estatales o internacionales. Y es en estos centros donde encuentran comida, ropa, atención médica… En 23 años se ha atendido a 26.000 migrantes de 35 países, la mayoría de ellos menores de 30 años, incluidas muchas muchachas, algunas con hijos. Cada persona tiene una historia y condición física diferentes. Están los que pasan por Senegal para ir a Europa y los que se trasladan de países vecinos para buscar mejores condiciones de vida o los senegaleses que vienen del campo para encontrar trabajo. Estas personas, en general, están en buena condición física. Pero también hay hombres y mujeres que regresan de largos viajes a través de Libia y Níger y que están extenuados tanto física como psicológicamente", explicó Cavalletti.
Caritas Senegal, además de las actividades de orientación, ha puesto en marcha pequeños proyectos en agricultura, comercio y ganadería, para ofrecer a los migrantes oportunidades de empleo. "Los proyectos pretenden ofrecer una oportunidad a los que permanecen en Senegal. Pero cada vez más a menudo, incluso los que atraviesan el país para ir al norte necesitan trabajar para no correr el riesgo de quedar atrapados en la red del tráfico ilegal. Estos proyectos también ofrecen una oportunidad para ellos. Estas iniciativas son un primer intento, parcial, de responder al fenómeno trascendental de la migración. Y es importante que la solidaridad nazca de los africanos hacia otros africanos", concluyó el vocero.

5:55 a.m.
Agenzia Fides Santa Rosa de Osos - El párroco del pueblo rural de Cuturú fue amenazado de muerte por negarse a pagar sobornos a uno de los grupos armados activos en la zona, por lo que el obispo decidió trasladarlo temporalmente, por razones de seguridad. La Agencia Fides pudo conocer la situación gracias al comunicado emitido por la misma diócesis. Mons. Jorge Alberto Ossa, obispo de Santa Rosa de Osos, afirma en el texto que "la Iglesia católica diocesana nunca entregará dinero a ningún grupo ilegal que promueva la violencia. Hacerlo sería legitimar acciones que están en contradicción radical con el Evangelio de Nuestro Señor".
"Desafortunadamente - continúa el comunicado de prensa - Cuturú permanecerá sin su pastor hasta que se verifiquen las garantías de respeto a su vida. No queremos otro muerto entre tantos inocentes que han sido presa de la irracionalidad que invade a los hombres cuando carecen de Dios en sus corazones". En la carta se describe la situación de las comunidades de la zona noreste del departamento de Antioquia, amenazadas, extorsionadas y asesinadas por diversos grupos criminales. Los habitantes del Bajo Cauca son "asfixiados por el miedo, el dolor y sobre todo la impotencia, porque no se sienten acompañados y defendidos por las instituciones, que parecen haberse acostumbrado a esta forma de actuar de la delincuencia".
Mons. Ossa recuerda que la vida es sagrada, desde la concepción hasta la muerte natural, y que "sólo es posible hacerla valer y recalificarla con valores evangélicos y con la inversión social del Estado y del sector privado". Sin estos elementos, asegura el prelado, "todas las iniciativas para la búsqueda de la paz serán estériles e inútiles". El obispo de Santa Rosa de Osos concluyó con la esperanza de que el actual tiempo de Navidad que estamos viviendo sea propicio para que "cada uno pueda vivir dentro de sí el nacimiento de Dios y que él transforme tanto dolor y muerte en una vida plena".

5:55 a.m.
Agenzia Fides Aquisgrán - Más de 2.600 "cantantes de estrellas" de la Infancia Misionera alemana participan hoy viernes 28 de diciembre en Altötting en la inauguración oficial de su 61ª Campaña Anual, que para 2019 tiene como lema: "Llevar la bendición, ser bendición". Junto con los niños con discapacidad, en el Perú y en todo el mundo.
Vestidos con la ropa de los Reyes Magos, con la estrella cometa y sus canciones, en los días previos a la Epifanía los "Cantores de las Estrellas" tocan a las puertas de las casas alemanas. Alrededor de 300.000 niños de las parroquias católicas de Alemania llevarán la bendición "C+M+B" a las familias, recogiendo donaciones para sus compañeros que sufren en todo el mundo.
En el marco de la 61ª campaña, este año los Cantores de la Estrella de la infancia misionera alemana de la las 27 diócesis del país prestarán especial atención a los niños con discapacidades. "Esto es particularmente importante porque es una triste realidad. En muchos países del mundo los niños con discapacidad son ocultados por sus familias y no reciben ninguna asistencia médica, social o psicológica", subraya mons. Klaus Krämer, director nacional de las Pontificias Obras Misionales y de la Infancia Misionera Alemana. "Es importante luchar contra los temores y prejuicios sobre lo desconocido en las sociedades, para que estos niños puedan desarrollar sus talentos. Con su actual campaña, los Cantantes Estrella quieren contribuir con este cometido”.
La colecta anual de "Cantores de la Estrella" alemanes, inaugurada en 1959, se ha convertido en la mayor iniciativa de solidaridad del mundo llevada a cabo por niños que se comprometen a ayudar a sus pares más necesitados. Desde entonces, se han recaudado más de mil millones de euros y se han ejecutado más de 71.700 proyectos para niños en África, América Latina, Asia, Oceanía y Europa Oriental con estos fondos.
La campaña anual tiene lugar principalmente en las regiones de habla alemana y en varios países europeos como Austria, Suiza, Italia , Eslovenia, Hungría y Eslovaquia, unidos en la red europea de cantantes de estrellas. Algunos grupos de Cantores de la Estrella de Austria, Suiza, Tirol del Sur, Hungría, Rumania y Eslovaquia participarán en la misa presidida por el papa Francisco en la Basílica de San Pedro el 1 de enero. Desde el 4 de diciembre de 2015, la tradicional iniciativa misionera de los "Cantores de las Estrellas" forma parte del patrimonio cultural inmaterial de la UNESCO . .
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5:55 a.m.
Agenzia Fides Ciudad del Vaticano - El 22 de diciembre de 2018, el papa Francisco creó la nueva diócesis de Hà Tĩnh con el desmembramiento de la diócesis de Vinh, haciéndola sufragánea de la sede Metropolitana de Ha Nôi; y nombró al primer obispo de Ha Tĩnh, mons. Paul Nguyên Thái Hop, hasta ahora obispo de Vinh.
La nueva diócesis de Hà Tĩnh está situada en la región norte del país e incluye dos provincias civiles, Hà Tĩnh y Quảng Bình. La nueva circunscripción eclesiástica está dedicada a María Santísima Madre de Dios. El episcopado y la catedral se encuentran en Van Hanh, en la provincia de Ha Tĩnh. .
Link correlati :I dati statistici relativi alla nuova diocesi

2:17 a.m.
Agenzia Fides Port-au-Prince – El fracaso de las instituciones estatales, la escalada de violencia, las pandillas armadas que actúan bajo patrocinadores poderosos, la creciente debacle económica que lleva a un empobrecimiento intolerable. Pero también la corrupción generalizada, la impunidad arrogante, la desconfianza, la falta de respeto por lo sagrado de la vida y el ataque descarado a la dignidad de la persona humana: estos son los muchos males que afectan a Haití y son denunciados con palabras fuertes por la Iglesia católica de Haití en el Mensaje de Navidad 2018 dirigido a sacerdotes, religiosos, laicos, hombres y mujeres de buena voluntad.

En un documento de 14 puntos enviado a Fides, la Conferencia Episcopal de Haití hace oír su voz sobre una situación alarmante y cada vez más trágica para el pueblo haitiano. Los obispos recuerdan que Dios "no permite que el hombre regrese al abismo del mal, viene en su ayuda para ayudarlo a salir de las profundidades de su caída".

Cuentan una realidad marcada de fracasos políticos y sociales y recuerdan los efectos de choques violentos entre grupos sociales: "¡Cómo no mencionar el horror y el terror que experimentamos cuando se encontró a algunas víctimas mutiladas y tiradas en la basura! Expresamos nuestra cercanía y esperamos que los perpetradores de estos horribles crímenes sean arrestados y llevados ante la justicia ".

"La Iglesia - observa el texto - requiere un diálogo sincero sin demagogia. La nación está cavando así el abismo de su aniquilación. Es sobre esta base de diálogo verdadero, sincero e incluyente que proponemos recuperar el expediente de PetroCaribe , a la que debemos dar un seguimiento concreto en el menor tiempo posible, tanto desde el punto de vista administrativo como jurídico".

Luego se dirigen a las autoridades: "Ustedes, los funcionarios electos, en todos los niveles del estado, su responsabilidad, tal como lo exige el pueblo, es hacer todo lo posible para detener esta degradación preocupante de Haití. Ustedes son responsables de la protección de las personas y las instituciones democráticas del país; deben renunciar a los privilegios excesivos y extravagantes que disfrutan ante las necesidades primarias y vitales de las personas. Deben actuar antes de que sea demasiado tarde". "Para ustedes que participan en partidos políticos y tiene el poder, continúa, "recordamos que el poder es un servicio, por lo que están llamados a silenciar las pasiones y ambiciones personales para que el país siempre gane".

Dirigimos una palabra a aquellos que manejan la justicia: "Ustedes que están investidos con el poder judicial, están llamados a hacer que el imperio de la ley y la justicia prevalezcan en un sistema criticado y considerado corrupto. ¿Son ustedes realmente conscientes de esto? Hacemos un llamado a vuestra inparcialidad, integridad y coraje".

Luego, hacen un llamamiento a todas las personas: "Ustedes, miembros de la sociedad civil, hombres y mujeres de buena voluntad, aman sinceramente a este país". Trabajen honestamente en su desarrollo. Su función es contribuir a la transformación de la sociedad. Además no hay que ceder a la Ceguera, presión, intimidación y manipulación".

Los obispos lanzan un sincero grito: "Hijos e hijas de Haití, todo lo que acabamos de decirles será una letra muerta y una palabra vana hasta que el veneno de la desconfianza altera y distorsiona nuestras relaciones. Debemos reconocer esto: la desconfianza generada por el miedo reina entre nosotros y obstaculiza el progreso de nuestro país. Hay que luchar. Y esta lucha pasa por la educación de la conciencia para una cultura de la verdad, lealtad y probidad. Nos permite convertirnos en ciudadanos responsables".

El texto concluye con un deseo para la Navidad de 2018 y el nuevo año de 2019, instando a "caminar hacia un verdadero pacto de confianza y luego a dar una nueva primavera a nuestra gente". A nuestra querida Madre, Nuestra Señora del Perpetuo Socorro, confiamos este deseo, para que a través de su intercesión ella pueda hacerse realidad ".


7:40 a.m.
Agenzia Fides Niamey - “En Niamey, la capital del país, en cada celebración se pide por la liberación del padre Gigi, secuestrado hace tres meses. Es lo que pedimos todas las comunidades al final de cada misa y es algo que intensificaremos en Navidad hasta que el padre Gigi no sea liberado a menos que sea puesto en libertad en este tiempo. Si fuera así, sería una Navidad maravillosa. Nuestra esperanza por volverlo a ver no se apaga”. Así se expresa el padre Vito Girotto, sacerdote de la Sociedad para las Misiones Africanas en Níger, en un mensaje enviado a la Agencia Fides. “Tuve que abandonar la parroquia después del secuestro del padre Gigi Maccalli y me trasladé a Niamey”, cuenta.

“Sabemos que hay docenas de personas en secuestradas, especialmente mujeres y niños, y nos preguntamos qué beneficios pueden obtener los grupos armados y quién, desde lejos o desde cerca, los dirige. La situación es confusa, en parte porque hay muchas fuerzas militares armadas formadas por soldados africanos y occidentales, incluidos los italianos, que deberían intervenir para defender a la población de los ataques continuos. Estamos en medio de una “guerra por partes”, como asegura el Papa Francisco. Es una guerra que siembra el terror, el miedo y la muerte y donde uno no comprende bien qué fin persigue: ¿hacerse con un país o un área por sus riquezas?, ¿es una guerra santa en nombre de una religión?, ¿hay otros objetivos ocultos? Lo cierto es que los únicos que están pagando con su sangre son los más inocentes”, lamenta el misionero.

Reflexionando sobre las celebraciones de Navidad y su misión cerrada desde el secuestro, el padre Girotto observa: “En este clima es difícil imaginar cómo será la fiesta de Navidad en Makalondi o Diffa, un área en la frontera con Nigeria. A medianoche probablemente no habrá misa solemne en la parroquia. Los cristianos rezarán en las pequeñas capillas de sus aldeas o en los patios familiares. Estamos atravesando un momento de prueba, pero estamos seguros de que la oración y la fe de los cristianos se nutrirá gracias al anuncio de la Palabra de Dios y al testimonio de sus catequistas”.

“Viviré la próxima Navidad en Niamey. Sin duda será diferente con respecto a aquellas vividas en la parroquia de Makalondi en la misión. Ahora misma la zona vive una situación de gran inseguridad”. Girotto concluye: “Será una Navidad diferente, más sobria de lo esperado. En los últimos años vivimos las fiestas, desde Navidad hasta la Epifanía, con celebraciones, bailes y almuerzos comunitarios que congregaban a cristianos y musulmanes. Una Navidad tan sencilla como lo fue en el nacimiento del Señor en Belén, pero llena de esperanza, liberación y paz”.


7:30 a.m.
Agenzia Fides Yaundé - “Nos amenazaron con matarnos”, explica monseñor Michael Miabesue Bibi, obispo auxiliar de Bamenda, -en la parte de habla inglesa de Camerún-, que fue secuestrado dos veces por separatistas armados. El 5 de diciembre mientras viajaba desde Bamenda, la capital de la región noroeste, a Kumba, -a 170 kilómetros al suroeste cerca de Batibo-, el automóvil del obispo fue retenido por un grupo que se identificó como Amba Boys. “Vieron que yo era un obispo católico, pero me escucharon. Pidieron mi teléfono y los teléfonos de mi chofer y su hermano”, indica.

Al día siguiente, monseñor Bibi fue detenido de nuevo por un grupo armado en el camino a Buea, donde tenía previsto celebrar misa el 7 de diciembre. Aunque le habían advertido de que Amba había interceptado a un grupo de monjas en ese camino, el obispo Bibi decidió viajar puesto que es parte de “su trabajo misionero”.

Los separatistas armados avisaron al obispo de que no tenía que viajar porque habían iniciado una protesta interrumpiendo todas las actividades y pidiendo a la población que permaneciese en su casa. “Fue realmente aterrador” explica al recordar la experiencia. El grupo armado lo retuvo cuatro horas en el bosque acusado de “violar la ley” por haber viajado ese día.

“Al final, gracias a Dios, nos liberaron”, añade. En esta ocasión el líder local de los Amba Boys ordenó a sus hombres que devolvieran el teléfono del obispo y lo dejaran continuar su viaje. La Iglesia está pagando un alto precio por la crisis en las dos regiones de habla inglesa de Camerún. El 21 de noviembre, el padre Cosmas Omboto Ondari, un misionero keniano que pertenece a la Sociedad Misionera de San José de Mill Hill, fue asesinado en Kembong. El 20 de julio fue asesinado también el padre Alexandre Sob Nougi, de 42 años y párroco de la parroquia del Sagrado Corazón en Bomaka, en la diócesis de Buea El 4 de octubre, el seminarista Gérard Anjiangwe, fue asesinado en circunstancias similares a las de Cosmas, frente a la iglesia parroquial de Santa Teresa de Bamessing, un pueblo en el noroeste de Camerún.

7:00 a.m.
Agenzia Fides Lomé - “El día de las elecciones fue tranquilo, no hubo violencia, aunque muchas personas no fueron a votar”, escribe a Fides el padre Donald Zagore, de la Sociedad de Misiones Africanas que habla sobre las elecciones legislativas celebradas ayer, 20 de diciembre, en Togo . “El principal desafío comenzará después de las elecciones”, asegura. “La triste realidad es que en el Parlamento togolés solo la mayoría vinculada al presidente tomará decisiones, ya que la oposición, comúnmente llamada C14, ya no está representada”. Por lo tanto, ya no podrá participar activamente en los debates sobre el contenido de las disposiciones legislativas y sobre las reformas constitucionales que se llevarán a cabo en el Parlamento. Esta nueva estructura ciertamente no es propicia para un clima de paz y estabilidad y puede ser la causa de nuevos enfrentamientos violentos en el futuro”.

6:45 a.m.
Agenzia Fides Damasco - Este año muchos jóvenes cristianos han comenzado a reunirse de nuevo también en la catedral maronita de Damasco, después de años sin llevar a cabo ninguna actividad en común a causa de la guerra. Los jóvenes son los que esta Navidad se ocuparon de instalar el pesebre en el templo. En esa escena de Natividad que los muchachos y muchachas han preparado las figuras de la Virgen María, San José y el Niño Jesús están al aire libre sin estar protegidas por un techo o dentro del establo, como habitualmente se presentan los pesebres en el mundo. Y si los fieles y los peregrinos preguntan por esto a los jóvenes cristianos de Damasco, responden que la Sagrada Familia bajo las estrellas y sin un lugar a dónde ir simboliza la situación de 13 millones de refugiados sirios que no tienen techo. "El Niño Jesús es uno de ellos. Queríamos ser solidarios con nuestros compatriotas refugiados, empobrecidos y olvidados, con este pesebre sin techo abandonado, como ellos, a cielo abierto, de donde proviene la única esperanza", explica en un mensaje enviado a la Agencia Fides el arzobispo maronita Samir Nassar.
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6:15 a.m.
Agenzia Fides Buenos Aires - El Comité Ejecutivo de la Conferencia Episcopal Argentina manifestó al presidente Mauricio Macri la preocupación de la Iglesia argentina por la situación social del país y el aumento de "nuevas divisiones en la sociedad" en la reunión habitual de presentación de saludos navideños, que tuvo lugar ayer en el edificio del Gobierno. El encuentro se dio "en un ambiente de diálogo abierto, en el que todos pudieron expresar sus ideas con sinceridad y libertad", puede leerse en el comunicado de la CEA recibida por la Agencia Fides.

La Comisión Ejecutiva del CEA está formada por monseñor Óscar Vicente Ojea, presidente; el cardenal Mario Aurelio Poli, el primer vicepresidente; monseñor Marcelo Daniel Colombo, el segundo vicepresidente y por monseñor Carlos Humberto Malfa, secretario general. El presidente Macri estuvo acompañado por el jefe de gabinete, Marcos Peña; la ministra de Salud y Acción Social, Carolina Stanley; el canciller Jorge Faurie y Alfredo Abriani, secretario de culto.

Los obispos expresaron su preocupación por el aumento del índice de pobreza , por la disminución del consumo, el aumento del desempleo y el aumento de la desnutrición infantil. Los proyectos de agricultura familiar también suscitan temores, especialmente en el interior del país. Los obispos subrayaron, además, el drama cada vez mayor de la drogadicción, especialmente en los barrios más marginados; y por eso pidieron un aumento en el presupuesto para el Sedronar . Las llamadas "nuevas divisiones" en la sociedad argentina, atravesadas por la brecha de la desigualdad, también fueron objeto de reflexión.

6:05 a.m.
Agenzia Fides Ciudad del Vaticano – El Santo Padre Francisco ha creado hoy la provincia eclesiástica de Mbeya , elevándola a Iglesia metropolitana, asignándola como Iglesias sufragáneas a las diócesis de Iringa y Sumbawanga. El Santo Padre ha nombrado como primer arzobispo a monseñor Gervas John Mwasikwabhila Nyaisonga, hasta ahora obispo de Mpanda.

La nueva provincia eclesiástica de Mbeya contará como sufragáneas con la diócesis de Iringa y la diócesis de Sumbawanga .


Link correlati :I dati statistici relativi alla nuova Provincia ecclesiastica

6:05 a.m.
Agenzia Fides Seúl - "La palabra paz ha sido el tema más importante de nuestras vidas este año. ¿Quiénes son los primeros en responder al deseo humano de paz, según el plan de Dios, arraigado en el amor y en la justicia? Los cristianos estamos llamados a ser los primeros constructores de paz en este mundo". Así lo afirmó el cardenal Andrew Yeom Soo-jung, arzobispo de Seúl, en el mensaje de Navidad enviado a su comunidad y compartido con la Agencia Fides.

"Como siempre ha subrayado el papa Francisco, debemos tener presente la misericordia para un perdón infinito y un compartir incondicional. Sobre todo, debemos comenzar con la oración. La verdadera paz es un don de Dios que sólo podemos recibir cuando lo pedimos a través de la oración. Por lo tanto, continuemos orando por la paz en la Península de Corea", dice el texto. El cardenal recordó los progresos que, en el ámbito de la pacificación, se registraron este año en la península coreana y agradeció al Papa Francisco, quien en todos los momentos críticos, oró por la paz en la península. Refiriéndose a ‘Pacem in Terris’, la encíclica del Papa Juan XXIII de 1963, el cardenal Yeom subrayó que "un orden mundial pacífico puede construirse sobre la base de la verdad, la justicia, el amor y la solidaridad".
"Sin embargo, el camino hacia la paz es largo y difícil. Nosotros, los fieles, debemos mantener la paciencia y continuar orando mientras damos lo mejor de nosotros mismos en nuestra vida diaria. Al convertirnos en aquellos en quienes reside el favor de Cristo, podemos alcanzar la paz que Cristo prometió", dice el texto.

Recordando el misterio de la encarnación y el amor de Dios por la humanidad, que se refleja en la pasión de Cristo, el hijo de Dios, que se hizo hombre para dar salvación y consuelo a todos, el cardenal Yeom bendijo a "los hermanos y a las hermanas de Corea del Norte", diciendo: "Espero que la Navidad sea una nueva esperanza y una nueva luz para los hermanos y las hermanas de Corea del Norte, que traiga gran consuelo a las dificultades que están experimentando".

6:50 a.m.
Agenzia Fides Lomé - Se suceden las tensiones y protestas en las calles y en las principales zonas urbanas de Lomé, Sokodé, Bafilo, Mango y Kpalime, antes de las elecciones parlamentarias de hoy, 20 de diciembre . Hombres armados con ametralladoras protegen las calles y se fortalecen las medidas de seguridad. La Asociación de líderes musulmanes de Togo, el arzobispo emérito de Lomé, monseñor Philippe Fanoko Kpodzro y otros líderes religiosos piden el aplazamiento de la votación. "Señor Presidente que hoy tiene la gracia para presidir los destinos de la gente de Togo, le pedimos, implorando a Dios Todopoderoso, nuestro Padre misericordioso con toda humildad, el valor de utilizar todos los poderes para proponer una nueva, realista y consensuada fecha en el calendario para las elecciones parlamentarias". Con estas palabras el obispo Fanoko Kpodzro se ha dirigido en los últimos días al Presidente de Togo, Faure Gnassingbé, cuando la crisis socio-política alcanzaba cotas críticas. En febrero de 2018, monseñor Fanoko había votado a favor de la restauración de la Constitución de 1992 que permitiría al presidente que "cumpla con su mandato actual" y le pidió que concurrir de nuevo en 2020.

Las manifestaciones del 8 y 10 de diciembre han las protestas organizadas desde agosto de 2017 por la oposición contra el régimen de Gnassingbé, en el poder desde 2005. A través de manifestaciones celebradas simultáneamente en diferentes ciudades, el movimiento pide poner el límite en dos mandatos presidenciales para evitar que el actual presidente concurra a un cuarto mandato en 2020.

La oposición togolesa no ha presentado a ningún candidato para las elecciones legislativas y ha pedido boicotearlas. Entre otras irregularidades, denunció la violación de las disposiciones de la hoja de ruta de la Comunidad Económica de los Estados del África Occidental , publicada en julio después de extensas consultas. Según esta hoja de ruta, la Comisión Electoral Nacional Independiente debía estar compuesta por miembros del partido gobernante y la oposición, una disposición que nunca se ha respetado. La tensión entre los votantes se ha visto incrementada por la divulgación de una serie de mensajes en la web y en las redes sociales que piden no acudir a votar.

6:50 a.m.
Agenzia Fides Roma - "El Pacto Mundial sobre la Migración atestigua que todo el planeta siente la necesidad de tratar el tema de los migrantes de manera unificada. Queda demostrado que este es un tema que debe ser considerado prescindiendo de fronteras políticas sino teniendo en cuenta las verdaderas fronteras físicas. El planeta no debe verse del lado de los colores nacionales, sino con los ojos de aquellos que viajan obligados a hacerlo en busca de mejores condiciones de vida". Así lo indica una nota enviada a la Agencia Fides, la hermana Neusa de Fátima Mariano, superiora general de las Misioneras Scalabrinianas, una congregación que se ha preocupado por el cuidado de los migrantes desde su fundación.

El Pacto Mundial sobre la Migración es el acuerdo propuesto por la ONU para dar una respuesta global al problema de la migración. Firmado por más de 190 países en 2016, en la Asamblea General de las Naciones Unidas en Nueva York, y reafirmado en la Asamblea en septiembre pasado, tiene como punto de partida el principio de que la cuestión de la migración debe abordarse a nivel mundial, a través de una red de colaboración internacional para la acogida de migrantes y refugiados. Estamos hablando de una migración regulada, segura, regular y responsable, con una serie de compromisos de todos los países para proteger los derechos y las necesidades de quienes se ven obligados a huir. Los puntos principales son la lucha contra la xenofobia, la explotación y la trata de seres humanos; el refuerzo de los sistemas de integración, la asistencia humanitaria, los programas de desarrollo y los procedimientos fronterizos que respetan el derecho internacional.

"Es la historia del ser humano la que dice que la migración tiene efectos positivos en las comunidades que la reciben. La migración trae diálogo, intercambio y es la base del verdadero espíritu cristiano. Países como Italia, que tiene una profunda historia migratoria, deberían ser conscientes de ello y participar activamente en el apoyo al Pacto Mundial. Esto es aún más valioso a la luz del reciente Día Internacional del Migrante, cuando el sumo pontífice recordó cómo Jesús conocía bien el dolor de no ser recibido, y cómo ‘nuestro corazón no debe estar cerrado como las casas de Belén", continuó la superiora general.

En el ángelus del pasado domingo 16 de diciembre, el Papa Francisco recordó la aprobación del Pacto Mundial con estas palabras: "La semana pasada, en Marrakech, Marruecos, se aprobó el Pacto Mundial por una migración segura, ordenada y regular, que pretende ser un marco para toda la comunidad internacional. Por lo tanto, espero que, gracias también a este instrumento, la comunidad internacional pueda trabajar con responsabilidad, solidaridad y compasión hacia aquellos que, por diversas razones, han abandonado su país, y confío esta intención a vuestras oraciones".

6:40 a.m.
Agenzia Fides Alepo - "Es siempre algo bueno cuando las fuerzas o grupos armados se retiran y nos dejan a los sirios la responsabilidad y la libertad de afrontar y resolver nuestros problemas". Son las palabras del obispo Georges Abou Khazen, vicario apostólico de Alepo para los católicos de rito latino, al comentar el anuncio de Donald Trump de retirar de Siria a las fuerzas militares estadounidenses pese a la oposición de su Pentágono.

El obispo franciscano explica que hay incógnitas aún por despejar como qué sucederá ahora a los kurdos o qué país detendrá a Turquía en la frontera. Según explica en conversación con la Agencia Fides, "Estamos Unidos están abandonando a los kurdos después de haberlos usado. No sabemos qué conllevará esta elección de Trump".

Mientras tanto parece que Rusia, Turquía e Irán abogan por apoyar y auspiciar la creación de una Comisión Constitucional encargada de dar a Siria una nueva constitución y capitanear, bajo el paraguas de la ONU, una reforma constitucional que posibilite el fin del conflicto y que incluya a la oposición política. La primera sesión de esta comisión para Siria podría producirse a principios de 2019 según el deseo expresado por los ministros de exteriores turco, ruso e iraní durante su encuentro en Ginebra del 18 de diciembre. Por su parte, el enviado especial de la ONU para Siria, Staffan de Mistura, mantiene sus reservas sobre la posibilidad de llevar a cabo pronto un auténtico proceso constitucional incluyente. "Sobre la Comisión para una nueva constitución, -opina el obispo Abou Khazen-, no está clara la posición de Estados Unidos. No sabemos si querrá o si apoyará Estados Unidos un proceso de reconstrucción nacional. La retirada de sus tropas de Siria podría aclarar la situación".

El presidente Donald Trump firmó el pasado 11 de diciembre la "Iraq and Syria Genocide Relief and Accountability Act of 2018", una ley que define como "genocidio" los crímenes perpetrados en los últimos años contra cristianos y yazidíes en Siria e Irak por parte de grupos yihadistas. La norma compromete a Estados Unidos a prestar asistencia humanitaria a los grupos de víctimas de esta violencia y a perseguir a sus responsables. La ley también ofrecerá ayuda económica para proyectos humanitarios y de reconstrucción para estas minorías religiosas en ambos países. Esta medida fue acogida con entusiasmo por parte de los representantes de las Iglesias orientales. Sobre ello, el vicario apostólico de Alepo tiene una opinión distinta: "Irak y Siria son países que podrían ser ricos. No necesitamos el dinero de otros. Necesitamos paz. Solo pedimos que no se fomente la guerra porque en paz podrán mejorar las condiciones de todo el pueblo, también las económicas. Por eso, rezaremos para que esta Navidad nos traiga la paz en Siria tal y como sucedió hace dos años para la ciudad de Alepo".
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6:30 a.m.
Agenzia Fides Roma - "El Pacto Mundial sobre la Migración atestigua que todo el planeta siente la necesidad de tratar el tema de los migrantes de manera unificada. Queda demostrado que este es un tema que debe ser considerado prescindiendo de fronteras políticas sino teniendo en cuenta las verdaderas fronteras físicas. El planeta no debe verse del lado de los colores nacionales, sino con los ojos de aquellos que viajan obligados a hacerlo en busca de mejores condiciones de vida". Así lo indica una nota enviada a la Agencia Fides, la hermana Neusa de Fátima Mariano, superiora general de las Misioneras Scalabrinianas, una congregación que se ha preocupado por el cuidado de los migrantes desde su fundación.

El Pacto Mundial sobre la Migración es el acuerdo propuesto por la ONU para dar una respuesta global al problema de la migración. Firmado por más de 190 países en 2016, en la Asamblea General de las Naciones Unidas en Nueva York, y reafirmado en la Asamblea en septiembre pasado, tiene como punto de partida el principio de que la cuestión de la migración debe abordarse a nivel mundial, a través de una red de colaboración internacional para la acogida de migrantes y refugiados. Estamos hablando de una migración regulada, segura, regular y responsable, con una serie de compromisos de todos los países para proteger los derechos y las necesidades de quienes se ven obligados a huir. Los puntos principales son la lucha contra la xenofobia, la explotación y la trata de seres humanos; el refuerzo de los sistemas de integración, la asistencia humanitaria, los programas de desarrollo y los procedimientos fronterizos que respetan el derecho internacional.

"Es la historia del ser humano la que dice que la migración tiene efectos positivos en las comunidades que la reciben. La migración trae diálogo, intercambio y es la base del verdadero espíritu cristiano. Países como Italia, que tiene una profunda historia migratoria, deberían ser conscientes de ello y participar activamente en el apoyo al Pacto Mundial. Esto es aún más valioso a la luz del reciente Día Internacional del Migrante, cuando el sumo pontífice recordó cómo Jesús conocía bien el dolor de no ser recibido, y cómo ‘nuestro corazón no debe estar cerrado como las casas de Belén", continuó la superiora general.

En el ángelus del pasado domingo 16 de diciembre, el Papa Francisco recordó la aprobación del Pacto Mundial con estas palabras: "La semana pasada, en Marrakech, Marruecos, se aprobó el Pacto Mundial por una migración segura, ordenada y regular, que pretende ser un marco para toda la comunidad internacional. Por lo tanto, espero que, gracias también a este instrumento, la comunidad internacional pueda trabajar con responsabilidad, solidaridad y compasión hacia aquellos que, por diversas razones, han abandonado su país, y confío esta intención a vuestras oraciones".

6:10 a.m.
Agenzia Fides Kinshasa - "La Conferencia Episcopal del Congo ha acreditado a 38.805 observadores y se espera que antes de mañana puedan ser acreditados los 2.221 que faltan". Lo explicó el 18 de diciembre el padre Donatien Nshole, Secretario general de la CENCO en una rueda de prensa en la que explicó el compromiso de la Iglesia católica para un correcto desarrollo de las elecciones presidenciales, legislativas y locales del 23 de diciembre. Asistieron los representantes de los países que han financiado la Comisión Episcopal Justicia y Paz que organiza a estos observadores de la Iglesia: Reino Unido, Suiza, Países Bajos, Francia, Canadá, Bélgica, Unión Europea, Suiza además del Centro Carter. "La CENCO no puede ocuparse por sí sola de las 75.000 mesas electorales por lo que trabajará en colaboración con otros observadores internacionales", aseguró el Secretario general de la CENCO.

"No estamos autorizados a publicar los resultados de las elecciones pero como misión de observación se puede decir que los resultados publicados por la Comisión Electoral Independiente serán acordes con los recopilados por los observadores en el terreno", explicó el padre Nshole. Según las últimas informaciones llegadas a Fides, dado el retraso en la preparación de las elecciones, podrían llegarse a retrasar al menos una semana los comicios.

6:00 a.m.
Agenzia Fides Kabul - "Viviendo inmersos en un entorno como el de Afganistán, sentimos la necesidad de estar juntos, de orar, de compartir pensamientos, de alimentar las relaciones fraternales: las fiestas agudizan esta necesidad. Por eso, en los días inmediatamente posteriores a la Navidad mantendremos un encuentro todos los religiosos presentes en este país, no solo para rezar juntos, sino también para pasar unas horas juntos". Así lo explica a la Agencia Fides el padre Giovanni Scalese, religioso Barnabita de la Missio sui iuris de Afganistán. La presencia de religiosos cristianos en territorio afgano está vinculada exclusivamente a realidades caritativas o militares:son misioneros comprometidos en iniciativas humanitarias que tienen prohibida la evangelización, o capellanes militares, en cualquier caso "siempre insuficiente en comparación con las necesidades", dice el Barnabita. La única parroquia católica en Afganistán se encuentra dentro de la Embajada de Italia en Kabul y asisten unas cien personas, casi exclusivamente miembros de la comunidad diplomática internacional. "¿Cómo se prepara esta pequeña comunidad para la Navidad? En la sencillez. Comenzamos nuestra preparación a fines de noviembre con la celebración de la novena de la Inmaculada. El 2 de diciembre, bendijimos la corona de Adviento y encendimos su primera vela para comenzar el tiempo especial de preparación para la venida de Cristo. "El domingo 16 de diciembre iluminamos el árbol de Navidad frente a la iglesia y comenzamos otra novena", explica el padre Scalese. Las celebraciones católicas también son víctimas de la fuerte tensión que se vive en un país en guerra desde hace 40 años. Así lo explica el Barnabita: "El 24 de diciembre anunciaremos la Navidad con el canto de la Kalenda y durante la misa del Gallo bendeciremos el pesebre. La celebración será por la tarde porque, por motivos de seguridad, no podemos hacerla durante la noche". El día de Navidad, las misas se celebrarán en la base de la OTAN y en la iglesia de la misión: "Seguramente participen más personas.

Las fiestas constituyen una oportunidad para rezar incluso para aquellos que participan menos de la vida de la Iglesia durante el resto del año", concluye el Barnabita. En Afganistán la constitución del 2004 define el país como una "República islámica". El artículo 2 garantiza a los no musulmanes el derecho de profesar libremente su propia religión pero dentro de unos límites. Además de la parroquia de la embajada italiana y las capellanías militares, en el territorio afgano opera una organización inter-congregacional de religiosas "Niños pro Kabul" y las hermanas de Madre Teresa de Calcuta. Hasta el 2016 vivían en la capital las Hermanitas de Carlos de Foucauld. Otras organizaciones de inspiración cristiana también operan allí como los jesuitas indios a través del Jesuit Refugees Service.

6:00 a.m.
Agenzia Fides Bangalore - "Es urgente escuchar la voz de los pobres, sentir y compartir y aliviar su sufrimiento. Nuestro amor por los pobres y marginados nos llevará a recibir las bendiciones del Señor", dijo el arzobispo Peter Machado de Bangalore, del estado de Karnataka, en el sur de la India, quien, como pudo conocer la Agencia Fides, en una reunión de más de 200 sacerdotes reunidos en Navidad instó al clero diocesano a no dar "la impresión de no ser amados por Dios". "La Navidad es siempre un tiempo para redirigir nuestra atención a los desfavorecidos. Cuando el corazón de un creyente está lleno del amor de Cristo sabrá cómo compartir, cuidar y consolar a aquellos que necesitan sentirse amados por Dios", añadió.

El arzobispo pidió a las comunidades que presten más atención a los que se han quedado sin hogar y lo han perdido todo debido a los desastres naturales; y pidió a los párrocos que eviten los grandes gastos de las celebraciones religiosas, ahorrando, de este modo, en beneficio de los pobres. "Jesucristo nació entre los pobres e indefensos en un establo de Belén y eligió identificarse con los pobres", recordó.

La archidiócesis, gracias a varias organizaciones y comunidades, ya ha recaudado más de 141 millones de dólares para las víctimas de las inundaciones en el distrito de Kodagu, en el estado de Karnataka, devastado por los aluviones, junto con Kerala. Durante más de tres meses, al menos 6.000 personas han estado en campamentos de refugiados o viviendo en refugios y tiendas de campaña temporales. La población espera que el gobierno proporcione un medio de sustento rápido y un refugio permanente.

1:20 a.m.
Agenzia Fides Manaus – Alrededor de las 8 pm del lunes 17 de diciembre, se produjo un grave incendio en el distrito de Educandos, en la parte sur de la ciudad de Manaus, que ha destruído alrededor de 600 casas en el distrito, según datos de la Defensa Civil. Las personas tuvieron que abandonar sus hogares sin poder tomar nada, ponerse a salvo ante la rápida propagación del fuego. Después de más de cuatro horas de intenso trabajo, los bomberos lograron controlar el fuego, pero donde habían pasado las llamas no ha quedado nada, solo cenizas.
La parroquia de Nuestra Señora del Perpetuo Socorro, dirigida por los Misioneros Redentoristas de la Viceprovincia Redentorista de Manaus, comenzó inmediatamente a acoger a las familias víctimas de la tragedia, al igual que otras iglesias y escuelas adyacentes.
El padre José Amarildo Luciano da Silva, recientemente nombrado Viceprovincial de la Viceprovincia de Manaus de la Congregación Redentorista y párroco del Perpetuo Socorro, ha informado a Fides que, a pesar de los pocos recursos de la parroquia, fieles y voluntarios han logrado que la parroquia sea un Centro de acogida para las víctimas que lo han perdido todo.
Además de la parroquia, el Santuario de Nuestra Señora Aparecida también ha lanzado una campaña para recaudar ayuda para las familias. La Arquidiócesis de Manaus también pidió un gesto de solidaridad con las parroquias y las áreas de la misión, uniéndose a los esfuerzos de Caritas Manaus para ayudar a las víctimas de esta tragedia.

4:25 a.m.
Agenzia Fides Nairobi - "Es necesario aclarar las circunstancias y los motivos del asesinato del p. John Njoroge Muhia", expresó el cardenal John Njue, arzobispo de Nairobi, en el funeral del sacerdote asesinado el pasado 10 de diciembre, en lo que se describió como un robo de carretera .
En su homilía, el cardenal deseó que "el asunto se trate de manera transparente" también para "dar consuelo a la familia" y, dirigiéndose a los familiares del sacerdote asesinado, el cardenal Njue dijo que "la pérdida de un hijo desde el punto de vista humano es una de las situaciones más graves y dolorosas a las que se puede hacer frente, sobre todo cuando consideramos las circunstancias en las que el p. Kentenich nos dejó".
P. Stephen Mbugua, presidente del clero de la arquidiócesis de Nairobi, afirmó que la muerte del sacerdote fue un asesinato premeditado, bien planeado y llevado a cabo por un grupo de personas que estaban descontentas con su estricta administración. P. Mbugua reveló, además, que el p. Njoroge le había revelado que tenía que afrontar dificultades en la parroquia de Kinoo.
"Durante algunas de las reuniones mensuales del clero de la arquidiócesis de Nairobi, p. Njoroge relató las dificultades que estaba experimentando con los responsables de su parroquia. Una vez, también dijo que estaba listo para convertirse en un cordero expiatorio, pero él no podía imaginar que ese momento llegaría tan pronto. Nuestro hermano sufrió una muerte muy dolorosa. Roguemos al Señor para que sea recompensado con la visión beatífica. Murió sirviendo diligentemente al pueblo de Dios", concluyó p. Mbugua.
Otro sacerdote ya había expresado dudas sobre las circunstancias de la muerte del p. Njoroge .

4:25 a.m.
Agenzia Fides Islamabad - Más de 1.500 policías trabajan en las ciudades gemelas de Islamabad-Rawalpindi para garantizar la seguridad de las iglesias, los barrios y las instituciones cristianas durante el periodo navideño. Se aplican disposiciones similares en otras ciudades importantes del Pakistán, como Karachi y Lahore, para impedir acciones terroristas. Como lo supo la Agencia Fides, el plan especial para proteger la celebración religiosa de la Navidad en Pakistán, preparado por las autoridades policiales, está listo para ser implementado, y las unidades policiales ya han comenzado a visitar las iglesias para preparar medidas de protección adecuadas.
"Los agentes de policía han garantizado la cooperación y el pleno apoyo a las celebraciones del día de Navidad. Los agentes serán desplegados en las iglesias de toda la ciudad, especialmente durante las misas de Navidad y de Nochebuena", informó a la Fides el p. Mario Rodrigues, rector de la Catedral de San Patricio en Karachi, quien añadió: "Después de la absolución de Asia Bibi, la situación es muy delicada y tenemos preocupaciones. Estamos rezando por lo mejor".
La policía también ha organizado sesiones de formación para los voluntarios que prestan servicio en las iglesias, quienes ayudarán a los servicios de seguridad durante el período de Navidad. En este sentido, p. Mario precisó: "Más de 150 hombres cristianos están capacitados para prestar este servicio".
En los últimos días, unos quince representantes de comunidades cristianas de varias denominaciones se han reunido con funcionarios del Comisionado de Policía en Karachi para discutir las necesidades y ayudar a ubicar al personal. El inspector general de la provincia de Sindh, Syed Kaleem Imam, confirmó que "se garantizará una protección extraordinaria a los cristianos durante el período navideño".
En Lahore, más de 10.000 policías estarán presentes para proteger las iglesias, las zonas sensibles, los distritos cristianos y los parques donde los fieles se reunirán para celebrar la Navidad. Como anunció la Superintendencia después de una reunión con representantes cristianos de esa localidad, "equipos especiales de policía patrullarán alrededor de las iglesias para asegurar los más altos estándares de seguridad", mientras que se instalarán cámaras de circuito cerrado de televisión en algunos lugares sensibles.
El pastor Adeel Patras Chaudry, vicepresidente de "Jesus Life TV", canal de televisión cristiano pakistaní, dijo a Fides: "Con ocasión de la Navidad, los cristianos de Pakistán oramos especialmente por la paz. Confiamos en que el Gobierno y la policía proporcionarán la seguridad necesaria a los ciudadanos. Oramos también por ellos, comprometidos en este importante y arriesgado servicio".

4:25 a.m.
Agenzia Fides São Gabriel da Cachoeira - En la sociedad baniwa, el papel tradicional de la mujer era cuidar de los hijos, de su marido, del trabajo, "hoy las cosas han cambiado, ya no existe el mundo que teníamos antes, ahora tenemos la libertad de hablar", dijo a la Agencia Fides María Bitoca Castro, maestra jubilada del pueblo Baniwa, uno de los 23 pueblos indígenas que viven en la región del Alto Río Negro, en la diócesis de São Gabriel da Cachoeira. Los Baniwa, un grupo étnico de Brasil, Venezuela y Colombia, tienen una población estimada de unos 15.000 habitantes.
Según la profesora, "en el pasado estábamos al margen, solo los hombres podían hablar". Actualmente las mujeres trabajan juntas para mejorar los ingresos familiares, dar más valor y recuperar la artesanía Baniwa, enseñando a niños y jóvenes. De hecho, la profesora indígena señaló a Fides que durante sus años de enseñanza siempre ha tratado de hacer entender a los estudiantes la necesidad de preservar la cultura, de conocer la historia de su pueblo.
María Bitoca explicó que en las comunidades indígenas el papel de la mujer es cada vez más importante: hoy, por ejemplo, hay mujeres catequistas que se ocupan del trabajo pastoral, algo que no existía en el pasado. "Creo que es muy importante para nosotras, las mujeres somos respetadas por la comunidad y nos hemos ganado ese respeto a través de la ayuda de la Iglesia", añadió.
Jaqueline Fonte, una joven estudiante de la misma comunidad Baniwa, hablando con Fides sobre la vida de los jóvenes indígenas, explicó que normalmente todo gira en torno a las cosas cotidianas; y si hay "algunos jóvenes que no se preocupan por nada, hay otros que participan en la vida de la Iglesia católica y que todavía aprecian la cultura tradicional". Sn embargo, subrayó la necesidad de no olvidar a los niños, ya que algunos se están alejando de estos valores.
Durante unos meses, esta comunidad fue acompañada por un sacerdote indígena, hecho que se considera muy importante porque, según Jaqueline Fontes, "ayuda a la gente a estar más cerca de la religión, sirve como fuente de inspiración". Por su parte, María Bitoca Castro añadió que "es muy importante tener un indígena de nuestro pueblo, que habla nuestra lengua, como padre, porque nos entendemos mejor. Otros padres a veces no entienden nuestra realidad. Los padres que conocen la realidad indígena nos ayudan mucho, revitalizan nuestra cultura".
Las dos mujeres indígenas reiteraron la importancia de orar en su propio idioma, así la Iglesia puede ayudar a salvar la cultura tradicional y la formación de los laicos. También insistieron en el respeto a la Madre Naturaleza, y pidieron que la Iglesia sea más misionera y que salga en busca de la gente.

4:25 a.m.
Agenzia Fides Taipei - "De los 25 millones de habitantes de Taiwán solo 1% son católicos, y entre los católicos la fiesta más importante del año es sin duda la Navidad, como puede verse también por la gran afluencia de fieles en la misa de medianoche", dijo a la Agencia Fides el p. Giuseppe Dido, misionero camiliano en Taiwan.
Incluso la sociedad taiwanesa consumista y no cristiana se identifica con la Navidad, sostuvo el misionero, pero sin saber la razón religiosa: "iluminan las tiendas con el árbol de Navidad, visten a los vendedores y empleados como Papá Noel, en Nochebuena organizan grandes fiestas de baile, en las tiendas se venden tarjetas de Navidad, pero en ninguna aparece Jesús, solo paisajes o montañas".
Al comienzo del Adviento las comunidades católicas encienden el árbol de Navidad, pero esto no se hace en la iglesia, sino a lo largo de la vía, con inscripciones y luces: el objetivo es que todos los que pasen por allí vean las luces y, quizás, puedan preguntarse sobre el verdadero significado de la Navidad.
"Durante el Adviento seguimos el 'Canto de la Estrella', a veces en el edificio del gobierno o en algunas escuelas. Ahora, después de un cierto de tiempo desde el comienzo de esta costumbre, algunas tiendas o compañías nos llaman para cantar, para recibir la bendición del Niño Jesús. Para tratar de entender el significado religioso de la Navidad, reemplazamos la figura de Papá Noel por la de un ángel, que distribuye caramelos e imágenes religiosas, y todo el mundo las toma. Los huéspedes de nuestro centro para discapacitados también participan en esta actividad: vamos con ellos a cantar también en los mercados, y todo el mundo nos acoge muy bien", señaló p.Dido.
"Últimamente, estamos notando un cierto cambio en la mentalidad de la gente sobre la Navidad: algunas tiendas están empezando a imprimir tarjetas de Navidad con el pesebre y el Niño Jesús. Incluso a sugerencia del gobierno, el número de concursos de baile en la noche de Navidad se ha reducido y muchos pasan por la iglesia, tal vez impulsados por la curiosidad, siempre impresionados por el ambiente y la atmósfera de oración", concluyó el misionero.

5:55 a.m.
Agenzia Fides Nebek - Dolor y esperanza son dos palabras compuestas, en árabe, “de letras idénticas, pero con un significado completamente diferente: dos palabras, sin embargo, estrechamente relacionadas por un vínculo que se manifiesta de forma clara y tangible en la oración y en la proximidad de Dios”. Así comienza la Carta de Navidad enviada en estos días a amigos, benefactores y conocidos de los monjes y monjas de Deir Mar Musa, la comunidad monástica fundada por el jesuita romano Paolo Dall'Oglio, desaparecido en Siria a fines de julio de 2013, en Raqqa, en ese momento el bastión de los grupos yihadistas. La carta se abre con las reflexiones de la hermana Houda Fadoul, actual jefa de la comunidad. Recuerda que “los verdaderos consuelos espirituales nos vienen de Dios en los momentos de oración”, mientras que la posibilidad de dar una respuesta cristiana cuando nos sorprende el dolor solo puede fluir de la imitación y la compañía de Cristo, cuando “unimos nuestro dolor con el de nuestro amado Jesús, ofreciéndolo a Dios por un mundo de justicia y paz”.

En su carta de Navidad, los monjes y monjas de Mar Mousa trazan un breve relato de los acontecimientos y las obras que han marcado la vida de cada uno de ellos en los últimos tiempos, en un contexto para la Iglesia definido como “complejo y preocupante”. En la larga epístola comunitaria, se dice, entre otras cosas, que el padre Jacques Murad, el monje secuestrado durante algunos meses en 2015 por los jihadistas del Estado Islámico , “celebró la Semana Santa y las vacaciones de Pascua con los refugiados iraquíes en Turquía”. Frà Jens, en el monasterio confiado a la comunidad en Sulaymaniyah, en el Kurdistán iraquí, “pudo terminar la construcción de dos edificios adyacentes a la iglesia, uno destinado como escuela de idiomas y de formación profesional , donde cada vez más gente se interesa por el estudio de los idiomas “algo que les ayudará a encontrar un trabajo y un futuro en la región”.

En ese monasterio, dicen los monjes de Deir Mar Musa, “la escuela de verano ha contado con un gran número de niños en la región, musulmanes y cristianos, ciudadanos locales y refugiados, kurdos, árabes, caldeos. y los sirios. Durante dos meses, los niños experimentaron juntos la alegría de aprender, de desarrollar sus talentos artísticos y de jugar bajo la supervisión de maestros calificados bajo la atenta mirada del padre Jens”.

La hermana Deema “pasó la mayor parte del año en Mar Musa acogiendo, escuchando y ayudando a los invitados, especialmente a los jóvenes que soportan el dolor de la situación en Siria en sus corazones y la esperanza de un futuro mejor”. La carta ofrece también datos de las escuelas de música y infantiles administradas por la comunidad, y recuerda que este año hay 150 niños que “crecen y maduran en nuestra escuela infantil Rawdat al-Qalamoun”. También se explica el resultado de la ayuda a los refugiados de la ciudad siria de Qaryatayn alojadas en las aldeas de Zaydal y Fayrouzé: “Hubo matrimonios, nacieron niños”, -se lee en la carta-, “y este hecho demuestra el deseo de estas familias de permanecer en Siria. Es precisamente lo que esperamos poder lograr gracias a la ayuda recibida en estos años”.

Los monjes y monjas de Deir Mar Musa, en su carta de Navidad, no se olvidan, por supuesto del padre Paolo Dall'Oglio: “El destino de nuestro hermano y padre fundador es aún desconocido. Multiplicamos nuestras ardientes oraciones a Dios por él y por los miles de desaparecidos de la guerra siria, de los cuales las familias no tienen noticias. Nos ha dado mucha alegría conocer a los doctorados en un curso sobre su teología del diálogo islámico-cristiano, tan necesario para nuestro mundo de hoy”.

5:40 a.m.
Agenzia Fides Bangui - “República Centroafricana parece parece envuelta en una red de interferencias extranjeras, promesas incumplidas de la comunidad internacional e incapacidad del gobierno nacional”, escribe Fides el padre Federico Trinchero, un misionero carmelita que trabaja en el Carmelo de Bangui. “El elemento confesional solo hace que el cóctel sea aún más mortal”, subraya el misionero al recordar la masacre el 15 de noviembre en Alindao, en un campamento de desplazados cerca de la catedral .

“La masacre ocurrió frente a la indiferencia del contingente de la ONU que tiene el mandato de proteger a los civiles”, denuncia el padre Federico. “Entre las víctimas, -además de mujeres, niños y ancianos-, también hay dos sacerdotes: el padre Célestin y el padre Blaise. El valor del joven obispo de Alindao, monseñor Cyr-Nestor Yapaupa, ha impedido que el balance sea aún mayor. En lugar de acoger a quienes querían refugiarse dentro de la catedral, les pidió que huyeran a la sabana. Si los cristianos no le hubieran obedecido, el número de muertos habría sido aún mayor. El obispo y algunos sacerdotes han decidido quedarse”, subraya el padre Federico.

“Unos días después de los hechos, participamos en una reunión de sacerdotes en Bangui. El padre Donald estaba presente, recién llegado de Alindao. Nacido en Bangui y sacerdote desde hace poco más de un mes, había pasado unos días de preparación para su ordenación en el Carmelo, escuchando atentamente varias conferencias”, escribe el misionero. “Donald fue enviado por un tiempo para ayudar en la diócesis de Alindao. No ha tenido tiempo de aprender a ser sacerdote pero ya ha visto a dos de ellos morir ante sus ojos”.

“Los estudiantes no son solo estudiantes para mí. Son los futuros sacerdotes de República Centroafricana”, insiste el padre Federico. “Han sido testigos de la guerra y ahora están en el Seminario de Bangui porque quieren hacer lo mismo que Célestin y Blaise. Ya como sacerdotes volverán a las diócesis de donde vinieron. Les suelo preguntar si todavía quieren continuar el viaje emprendido y si son conscientes de la misión de alto riesgo que les espera. Odilon, a sus veinte años, responde por todos: “Tengo miedo, mon père. Mucho miedo pero no cambio de opinión. Todavía quiero ser sacerdote. Me gustaría decirle a Donald que yo también tengo miedo pero que, al mismo tiempo, quiero seguir haciendo lo que hago”.

“En este 2018 en el que cinco sacerdotes y docenas de cristianos han sido asesinados durante las celebraciones o cerca de sus parroquias, vemos a una Iglesia que aún es joven y frágil, pero que no huye del enemigo y cuyos pastores tampoco lo hacen porque no son mercenarios”, concluye el padre Federico.



5:40 a.m.
Agenzia Fides Lamphun - "En 2003 un ministro de Tailandia compró un auto por 100 mil euros. En realidad, el vehículo valía 10.000, pero tenía la matrícula 'NG 9999'. Cualquiera aquí pagaría cifras estratosféricas por un número de teléfono o un billete de lotería con muchos 9. Aquí se eligen la fecha de la boda y de los actos festivos que caen el día 9, mejor si es en agosto ". El testimonio del padre Attilio de Battisti, misionero fidei donum en Lamphun, en la diócesis de Chiang Mai, llega a la Agencia Fides con ocasión de la celebración de la Navidad.

Refiriéndose al fenómeno, el padre Attilio explicó que en Tailandia "muchos ritos budistas, desfiles o ceremonias civiles comienzan a las 9:09. La sombrilla de 9 niveles sobre los templos indica un templo de rango real. Los billetes cuyo número de serie tiene tantos 9 valen diez, veinte veces su valor. 9 es el número más común en tatuajes. Cubiertas, ropa, objetos de uso cotidiano exhiben el famoso dígito. Incluso los precios de tantas cosas son 99 o 999 Bath, y esto no es para que parezcan menos caros, sino porque el 9 es considerado un número de la suerte. La pronunciación tailandesa de 9 suena como la palabra "progreso". A menudo las diferentes loterías nacionales o locales ponen como primeros premios placas de la 'suerte'. En cuanto a los números, los tailandeses son muy cuidadosos. No sólo 9, sino también otras combinaciones. Sin embargo, no es que en el resto del mundo la gente sea menos supersticiosa: en China a menudo se sustituyen 4 por 3A, mientras que 8 significa ‘prosperidad’ tanto que los Juegos Olímpicos de Beijing comenzaron el 8/8/2008 a las 08:08:08:08".

"Los números también se han convertido en fundamentales en la clasificación de las personas: ¿cuántos seguidores tienes en las redes sociales? ¿Cuántas vistas tiene su vídeo? ¿Cuántas veces recibiste un ‘like’? ¿Cuántos contactos tienes? Todo se cuenta y la validez o bondad de algo se mide en números", agregó el misionero.

"Incluso en la religión, las propuestas o iniciativas se ponderan en función de las cifras. ¿Somos muchos o somos pocos? ¿Tenemos quien nos siga o no? Cada vez se celebran más aniversarios solemnes: 60 años del Concilio, 50 años de la fundación, 100 años de la publicación del documento. En Tailandia, desde hace tres años, la Iglesia prepara el 350º aniversario de la fundación de la ‘Misión de Siam’, la primera oficialización del cristianismo local . Para nuestra diócesis de Chiang Mai, 2019 será el 60º aniversario del establecimiento de una diócesis", destacó el religioso.

"La Navidad, por el contrario, recuerda el perfil bajo que Jesús escoge. Pocos “followers”, poca visibilidad, poca gratificación numérica, poca importancia para los cálculos. Un verdadero fracaso si pensamos en los números, pero un poderoso mensaje de método. Jesús redimensiona la influencia de los números en nuestras elecciones y al mismo tiempo nos entrena a la humildad y la discreción. En Lamphun, y en muchas otras misiones, no habrá público, pero el Emmanuel que celebramos aquí también es necesario para el verdadero progreso de cada persona, de cada pueblo y de cada cultura", concluyó Don Attilio.

5:30 a.m.
Agenzia Fides Ambon - Cultivar y promover el diálogo interreligioso es el camino para construir la armonía social y curar las heridas de la guerra, dijo el obispo Petrus Canisius Mandagi, a la cabeza de la diócesis de Amboina, que tiene su sede en Ambon, capital de las Islas Molucas; las islas indonesias asoladas por el conflicto civil y religiosos entre 1999 y 2002. Desde entonces, en las islas "la Iglesia se ha comprometido a fortalecer las buenas relaciones con otras religiones", indicó el obispo Mandagi a la Fides.

"La armonía religiosa no es solo un concepto del cual hablar, sino algo para vivir con acciones concretas", sostuvo el obispo Mandagci. Así que cuando los musulmanes, que son la mayoría de la población, celebran sus reuniones, los cristianos los ayudan y apoyan, y viceversa: así crean lazos de amistad y comprensión, añade.

El obispo suele visitar a las familias musulmanas de puerta en puerta "como signo de buena voluntad, comprensión y fraternidad para que las tensiones y las divisiones puedan resolverse a través de la interacción y el intercambio", señala. Para el obispo de Amboina, la clave para mantener la armonía de la comunidad es "hacer amistad con todos, independientemente de su credo". Lo importante es la confianza mutua. Debemos trabajar a diario para evitar todo tipo de malentendidos. Hoy, las parroquias, los sacerdotes, los religiosos, los laicos, los institutos, las asociaciones y las escuelas de la diócesis también apoyan los esfuerzos del diálogo islámico-cristiano.

En enero de 1999, una disputa entre un cristiano y unos jóvenes musulmanes, que estalló en Ambon, fue la chispa que desencadenó un conflicto sectario entre creyentes de diferentes religiones que duró cuatro años. Cientos de iglesias y mezquitas fueron destruidas y miles de casas arrasadas. Al menos 5.000 personas murieron y medio millón fueron desplazadas.

A mediados de febrero de 2002, junto con líderes religiosos y civiles, el obispo Mandagi participó en las conversaciones de mediación celebradas en Malino, en la provincia de Sulawesi del Sur. La reunión terminó con un acuerdo que puso fin al conflicto. Según el anuario de la Iglesia católica indonesia, la diócesis de Amboina, que comprende las provincias de Maluku y Maluku Norte, tiene 119.665 católicos de una población total de 2,9 millones.

2:55 a.m.
Agenzia Fides Acapulco – La seguridad en el estado de Guerrero no se puede dejar "en manos de civiles armados", es necesario crear una policía nacional que esté militarizada, para garantizar la seguridad de los ciudadanos: así el Arzobispo de Acapulco, Mons. Leopoldo González González, que apoyó con estas declaraciones al gobernador Héctor Astudillo Flores, luego del surgimiento de la "policía ciudadana" y los grupos de autodefensa en la Costa Grande. Este proyecto coincide con lo anunciado por el nuevo presidente, Andrés Manuel López Obrador: para enfrentar la violencia en México es necesario crear la "Guardia Nacional", compuesta por 50,000 elementos, además de dividir el territorio mexicano en 150 Coordinadores de Seguridad que trabajarán con la policía. del estado .
Según la información enviada a la Agencia Fides de fuentes locales, Mons. Leopoldo González González, durante una conferencia de prensa celebrada el pasado domingo 16 de diciembre, dijo que hay un gran dolor y ansiedad entre los habitantes de los diversos municipios donde aparecieron los grupos armados para defender la seguridad de las ciudades de la Costa Grande. El establecimiento de estos grupos de autodefensa revela un clima de inseguridad, y la gente comienza a tener miedo solo para realizar las actividades normales del día.
"Está claro que la custodia de la sociedad no puede dejarse en manos de civiles armados, esto es responsabilidad del gobierno federal, estatal y municipal: la solución presentada por el gobernador, junto con el diálogo, podría ayudar a todas las comunidades" dijo el Arzobispo.
Mons. González González considera que la formación de una "policía nacional" es necesaria, no basta con militarizar a los agentes. Las fuerzas de la policía local necesitan ser entrenadas y preparadas para proteger a la comunidad.
La intervención del Arzobispo fue motivada por los constantes problemas de seguridad y violencia en el área, ampliamente reportados por la prensa local. De hecho, los secuestros y desapariciones están aumentando en Acapulco, una situación que el obispo González González describió como particularmente "dolorosa", debido a la impunidad que continúa prevaleciendo.

2:10 a.m.
Agenzia Fides Sidney – “Una misión con muchas voces en un solo corazón” es el título del encuentro misionero que se realizará en Sydney del 13 al 15 de mayo de 2019, organizado por Catholic Mission, la Dirección Nacional de las Obras Misionales Pontificias en Australia. Se llevará a cabo en preparación para el Mes Misionero Extraordinario anunciado por el Papa para octubre de 2019.

Entre las intervenciones están programadas las de Carol Zinn, directora ejecutiva de la Conferencia sobre el liderazgo de los religiosos en los Estados Unidos; y el obispo Paul Tighe, secretario del Consejo Pontificio para la Cultura, que hablará sobre la evolución de la tecnología y los medios de comunicación en la misión. El programa incluye cursos de especialización, talleres y presentaciones, así como momentos de liturgia y oración.

“Es un evento internacional que pondrá el énfasis en que, a pesar de la distancia, todos los bautizados estamos unidos por una misión común: la de ofrecer al mundo a Cristo”, explica en un comunicado enviado a la Agencia Fides, Peter Gates, Subdirector Nacional de Catholic Mission. Destaca además la atención que se prestará a temas como la inclusión, el encuentro y el diálogo, en un encuentro en el que se combinará el uso de las artes creativas con actuaciones de distintos tipos.

Catholic Mission recuerda “el desafío indicado por el Papa Francisco: que cada hombre y cada mujer es una misión en esta tierra, esta es la razón por la que estamos aquí en este mundo”. La conferencia tiene la intención de alimentar e inspirar esa misión para que cada persona se da cuenta de ser “cocreador con Dios para un mundo mejor”.

5:25 a.m.
Agenzia Fides Cuernavaca – La Iglesia espera que el nuevo gobierno cumpla poniendo en el centro de las llamadas leyes secundarias aquellas que garantizan la plena libertad religiosa. La libertad religiosa efectiva “es una cuestión de justicia, de la búsqueda del bien del pueblo mexicano”, explica a Fides el obispo de Cuernavaca, Ramón Castro, quien recuerda la historia pasada de sufrimientos y problemas que marcó la relación entre la Iglesia. y la política.

Mons. Ramón Castro explica que en el pasado “los representantes del Estado mexicano han intimidado a algunos obispos que amenazan con bloquear el proceso de redacción de leyes secundarias”, aquellas destinados a hacer operativa la reforma del Artículo 24 de la Constitución, que en 2011 restableció la plena libertad religiosa en México. Desde 1926, el país fue víctima de una “guerra civil y una cruel persecución religiosa con ataques a templos y asesinatos de sacerdotes, religiosos y religiosas”. Sin estas leyes, -asegura-, no es posible el pleno ejercicio de la libertad de culto, ya que las manifestaciones de fe como la educación católica o la transmisión de contenidos religiosos en la televisión o la radio están limitados por un vacío legal.

El obispo habló recientemente de este asunto tras el cambio de gobierno: “Hace aproximadamente dos años, estaba apoyando una marcha de protesta desde la sede de mi diócesis, Cuernavaca, en la Ciudad de México para denunciar una grave situación de injusticia política y económica en nuestro estado, junto con el rector de la universidad, el presidente del ayuntamiento y otros líderes. Cuando estábamos a punto de entrar en el territorio del Estado de México, el secretario de gobierno de nuestro estado me llamó por teléfono y me dijo que sería un error que fuera a la capital a protestar porque esta actitud podría haber bloqueado las leyes secundarias. Decidí regresar a la diócesis y luego supe que en muchas situaciones similares había habido amenazas a la Iglesia Católica. Si hacíamos algo que al gobierno no le gustara, el proceso de reforma se detenía”.

Hace cinco años se había prometido a la Conferencia Episcopal la prmulgación de “leyes secundarias” y se había iniciado un proceso de consulta en esta dirección. “La Conferencia hizo todo lo era necesario y proporcionó todas las aclaraciones solicitadas”, explicó monseñor Castro. La cuestión preocupa porque no limita solo a los católicos, sino también a los cristianos evangélicos y fieles de otras religiones. La educación es un área sensible en este sentido porque las instituciones privadas no tienen subsidios de ningún tipo por parte del estado y ni siquiera es posible enseñar religión en las escuelas estatales. “Las leyes deben aclarar qué es libertad religiosa en lo que respecta a la enseñanza, queremos que sean inclusivas”, señala el Obispo.

México vivió desde 1926 hasta 1929 la llamada “guerra cristera”, iniciada con la bendición de la primera piedra de la estatua de Cristo Rey por el Nuncio Apostólico, inmediatamente expulsado, en reacción a la Constitución laicista sancionada por el gobierno posrevolucionario. “Fue una página trágica de nuestra historia”, dice el obispo, “pero de las tierras más perseguidas han nacido nuevas semillas del reino y nuevas vocaciones”. La fe está muy viva en México y la reciente fiesta de Guadalupe es prueba de ello. “Está arraigada en los mexicanos”, reitera monseñor Castro, “cimentada en gran parte en Nuestra Señora de Guadalupe. Sin ella, que fue un regalo de la Providencia, México no sería lo que es”.

4:55 a.m.
Agenzia Fides Kinshasa - Las elecciones del 23 de diciembre en la República Democrática del Congo están en peligro después que el 13 de diciembre fueran destruidas unas 8.000 máquinas de votación electrónica en un incendio en el almacén donde se encontraban, en Kinshasa. Los equipos estaban destinados a ser usados en los colegios electorales de los 19 municipios de la capital congoleña.
El grave episodio, cuya naturaleza —accidental o intencionada— sigue siendo objeto de investigación, no es el único obstáculo para la votación del 23 de diciembre, a la que están llamados 40 millones de congoleños para elegir al jefe de Estado, 500 miembros del Parlamento nacional y 715 diputados regionales repartidos en 26 asambleas locales.

Además de la incumplida entrega de las máquinas de votación electrónica, hay retrasos en la distribución de las actas electorales, que se imprimen en Sudáfrica y que todavía no han llegado a la República Democrática del Congo. Una vez en el país, estos materiales deberán ser enviados a 75.563 colegios electorales, 21.699 centros electorales y 179 centros locales para la recolección de los resultados en todo el territorio de la RDC, cuya extensión es de 2.345.410 km2. Todo esto sin contar que, el territorio es muy pobre en infraestructura vial, hasta el punto de que la Comisión Electoral Nacional Independiente tiene que depender de aviones y helicópteros de las fuerzas armadas congoleñas y de los proporcionados por la ONU.

El voto del 23 de diciembre es esperado con impaciencia por la población, toda vez que no fueron celebradas las elecciones programadas para el 20 de diciembre de 2016, fecha de expiración del segundo y último mandato del presidente Joseph Kabila. La Iglesia se ha comprometido a crear las condiciones para ir a votar, en particular con el acuerdo firmado el 31 de diciembre de 2016 que permitía la creación de un gobierno provisional que conduciría a la RDC a votar.

Recientemente la Conferencia Episcopal Nacional Congoleña expresó su preocupación por los graves retrasos en la organización de la votación , mientras que algunos obispos reiteraron que la Iglesia no apoya a ningún candidato en las elecciones presidenciales. En este sentido, mons. Willy Ngumbi Ngengele, obispo de Kindu, en una conferencia de prensa el 14 de diciembre, dijo: "Como obispos no proponemos ningún candidato. Que los cristianos hagan su elección, en libertad de espíritu y de conciencia… Las elecciones no son un fin en sí mismas. Son una herramienta para tener una alternancia democrática para lograr el cambio".

4:55 a.m.
Agenzia Fides Dibrugarh - "La polarización inducida entre las comunidades religiosas es evidente. En primer lugar, los objetivos eran los extranjeros, luego los musulmanes, ahora los cristianos. Como en Uttar Pradesh, en Assam, en el norte de la India, la impunidad garantizada contra las personas violentas agrava la situación. La Iglesia católica es débil y pobre y por lo tanto indefensa. Aquí está en juego el carácter laico de la India", con estas palabras dadas a Fides John Dayal, periodista y líder católico laico, comentó el episodio de violencia que ha golpeado a la comunidad católica en el estado indio de Assam, en el noreste de la India. Algunos vándalos penetraron en la noche del 15 de diciembre en el complejo de la iglesia católica de Santo Tomás en el pueblo de Chapatoli, en la diócesis de Dibrugarh, destrozando una estatua y un monumento mariano, dañando el crucifijo y devastando la iglesia.

La comunidad local está en agitación y la policía ha detenido a dos sospechosos de la zona. Los políticos locales han expresado su solidaridad con la comunidad cristiana, prometiendo contribuciones para reparar el daño. El obispo Joseph Aind, a la cabeza de la diócesis de Dibrugarh, condenó el ataque y pidió una investigación a fondo. El prelado afirmó que "algunos grupos intentan sembrar el odio y la discordia en la sociedad", recordando que en la zona los fieles de todas las religiones siempre han convivido en paz y armonía. "Solo fuerzas externas con intereses propios pueden introducir este tipo de semillas de odio", dijo, al tiempo que pidió al Gobierno que garantice la seguridad de los cristianos, especialmente durante el periodo navideño.

"Hay un aumento constante de episodios de vandalismo y ataques a los cristianos y a las propiedades de la Iglesia durante el período navideño", señaló a Fides Abraham Mathai, presidente de la asociación "Voz Cristiana de la India". Mientras tanto, "Waster India", una ONG de Mumbai, solicitó al Tribunal Supremo que inste a los gobiernos de todos los estados indios a proporcionar medidas de seguridad adecuadas para las próximas celebraciones navideñas.

4:45 a.m.
Agenzia Fides Niamey - Ya han pasado tres meses desde el secuestro del padre Pier Luigi Maccalli, sacerdote de la Sociedad de Misiones Africanas, SMA . No hay información cierta sobre el lugar donde se encuentra retenido ni sobre los pasos que se han tomado para liberarlo. Su misión en Bomoanga, en Níger, donde ha trabajado durante más de 11 años, se ha cerrado. Los misioneros y las religiosas tuvieron que refugiarse en Niamey, la capital. Los pocos cristianos que quedan están desesperados. ¿Cómo será su navidad este año? ¿Y cómo lo vivirá el padre Gigi? “Gracias a algunos escritos del propio padre Gigi, todos nosotros, sus hermanos de la SMA, mantenemos viva la esperanza”, escribe a Fides el padre Marco Prada, de la SMA.

Para las celebraciones navideñas de 2013 el padre Gigi escribió: “Por la noche, en mi misión, a menudo miro hacia el cielo. Hoy entiendo por qué hay tantas estrellas brillantes: son las estrellas de los inocentes. Basta con decir que solo en Níger la desnutrición ya ha causado la muerte de más de 2.500 niños entre enero y septiembre de este año. No nos olvidamos tampoco del macabro descubrimiento de 92 cuerpos de migrantes encontrados a unos diez kilómetros de la frontera con Argelia el pasado octubre. El camión que los transportaba se estropeó en el desierto. Las víctimas son 7 hombres, 37 mujeres y 48 niños. Es la masacre de los inocentes que continúa desde el lejano y siempre próximo día de Belén. Incluso entonces hubo una masacre de inocentes: ¡Raquel sigue llorando a sus hijos y no quiere ser consolada, porque ya no hay! No había pasado una Navidad entre lágrimas ... pero en ellas se reflejan las estrellas del cielo de Níger y de inmediato me aparece un reflejo de luz”.

En 2014, el misionero secuestrado contaba: “Este año, la Navidad será en la nueva iglesia, aunque todavía esté en construcción y no haya ni puertas ni ventanas. Ahora es lo más parecido a un establo donde se refugian las cabras y las ovejas y las gallinas ponen sus huevos. Pero para Navidad la comunidad ha planeado festejar allí un día. Van a hacer una gran limpieza general para celebrar con bailes y canciones la llegada del Niño Jesús entre nosotros”.

En Navidad de 2017, - la última que pasó libre en su comunidad-, el padre Gigi instó a no perder la esperanza: “La vida es un tejido hecho de dos hilos: alegrías y tristezas. Solo los pastores han escuchado a los ángeles cantar en el cielo en la noche de Navidad; pero muchos han oído el dolor roto de las mujeres de Belén que lloraban por los santos inocentes. Navidad entre lágrimas de alegría y tristeza, que se funden en un solo abrazo, en el río de la vida. Así es en una misión: experiencias y emociones fuertes que cuentan la belleza de la aventura humana que el mismo Dios ha querido compartir y abrazar ... ¡No abandonemos la esperanza de que un día el desierto florezca!” .

3:15 a.m.
Agenzia Fides El Cairo - Con motivo de la reciente inauguración del plan nacional de vivienda social, el presidente Abd al-Fattah al-Sisi ha renovado su compromiso con la restauración de las iglesias destruidas por los "Hermanos Musulmanes", asunto que varios gobiernos anteriores habían dejado fuera. Al mismo tiempo, el gobierno está legalizando otros edificios sagrados cristianos y otorgando permisos para la construcción de nuevas iglesias e institutos coptos.

Las iglesias egipcias han tenido que iniciar proyectos de reestructuración y modernización para eliminar las consecuencias de las agresiones de los "Hermanos Musulmanes", que han golpeado los lugares sagrados desde agosto de 2013. En total, se han registrado 90 ataques en varias partes del país, principalmente en Minya, aunque también en las regiones de Asyut, Fayoum, Giza, Suez, Sohag, Luxor y Beni Suef. La restauración y adaptación de los edificios a las referencias normativas comenzó con las iglesias de Minya afectadas por actos de vandalismo, y se ha extendido a las instalaciones sociales, hospitalarias y educativas de Suez, Beni Suef y Giza.

El Gobierno de Al-Sisi ha prestado gran atención a la cuestión de la construcción de iglesias: el proyecto de ley, aprobado por la Cámara el 30 de agosto de 2016 , fue el primero relativo a los edificios de culto cristiano que, en los últimos 100 años, fueron construidos y regulados por un decreto que se remonta a la época otomana . La regularización, sancionada por un nuevo decreto firmado por el primer ministro egipcio Sherif Ismail, tenía por objeto garantizar que las iglesias se ajustaran a los parámetros definidos por las nuevas disposiciones legales .

En declaraciones anteriores, el papa Tawadros II de Alejandría afirmó que el gobierno actual "está curando las cicatrices dejadas por heridas profundas. Se trata de tratamientos necesarios para la estabilidad de la sociedad y para afirmar los valores de la auténtica ciudadanía". De hecho, según el pastor Michael Anton, vicepresidente del Comité para la regularización de las iglesias y miembro del Comité ministerial competente, se han ocupado de 500 iglesias en los últimos dos años.

El Comité ministerial actualmente está examinando 2.500 documentos catastrales proporcionados por la Iglesia ortodoxa copta, relativos a la identificación y arquitectura de varias iglesias y salas litúrgicas distribuidas por todo el país, donde durante años se han celebrado ritos religiosos sin la debida autorización, para regularizar su situación.

7:29 a.m.
Agenzia Fides Kibeho - La Iglesia Católica en Ruanda ha anunciado que regulará el mercado de estatuas y objetos sagrados con el fin de poner frin a los abusos que cometidos por comerciantes no autorizados. “Estamos organizando un comité que examinará los estándares de todos los artículos a la venta”, explicó monseñor Celestin Hakizimana, obispo de la diócesis de Gikongoro, en una entrevista con la emisora de radio católica Marie Claire Joyeuse. El obispo aseguró que hay imágenes de Jesús o de la Virgen María que no siempre se ajustan a las normas y citó como ejemplo, “algunas estatuas que retratan a un Jesús indio”.

Con motivo de la celebración de las apariciones de la Virgen María en Kibeho, el prelado también advirtió que “los objetos sagrados tendrán la marca de Kibeho, para que cualquier cristiano pueda reconocer a los que no están falsificados”.

Kibeho, un pueblo en el distrito de Nyaruguru, una provincia en el sur, se ha convertido en un lugar muy importante de peregrinación mariana. En 2001, Juan Pablo II lo designó como “tierra santa” después de que tres jóvenes declararon que la Virgen María se les había aparecido. Desde entonces, cada año cientos de miles de peregrinos llegan a Ruanda para obtener una bendición especial. El 28 de noviembre, Radio María abrió una estación de radio en Kibeho.

Los vendedores de las tiendas locales se muestran a favor de la regulación del mercado. La Iglesia local también decidió publicar una guía turística en Kibeho con el fin de difundir la historia y la espiritualidad del lugar, en colaboración con las guías turísticas de la Rwanda Development Board .

5:28 a.m.
Agenzia Fides HHyderabad - “Dios me ha elegido a mí, y a cada persona bautizada, para ser misionera, para estar siempre lista para servir a su gente con humildad, haciendo todo lo posible, escuchando y rezando. Mi misión es encontrar al pueblo de Dios, compartiendo la Palabra de Dios y proclamando el Evangelio”. Así se expresa para la Agencia Fides el obispo Samson Shukardin OFM, al frente de la diócesis de Hyderabad, en la provincia pakistaní de Sindh, con motivo de los 25 años de su ordenación sacerdotal, una fecha que se celebró con una ceremonia el 10 de diciembre en la catedral de San Francisco Javier en Hyderabad.

El obispo agradeció a sus padres y a los maestros que lo acompañaron en el camino de la fe y a discernir su vocación a la vida religiosa y al sacerdocio. Hablando con la Agencia Fides sobre su comunidad, el obispo asegura que “la Iglesia en las diócesis de Hyderabad ha estado creciendo durante los últimos 25 años, los fieles crecen en fe y están involucrados en el trabajo pastoral y misionero”. “Necesitamos sacerdotes diocesanos. En 2015 hemos comenzado el proyecto de un instituto que actúa como preseminario menor. Ahora tenemos 16 jóvenes y en 2019 abriremos nuestro seminario menor diocesano”.

La pastoral diocesana también se expresa en la educación y en el diálogo interreligioso con un enfoque misionero que se lleva a cabo “a través del servicio diligente a los fieles en las comunidades, escuelas y obras sociales para promover la armonía y la paz interreligiosas en el espíritu del Evangelio”. “La educación, - señala el obispo -, es la única esperanza para romper las cadenas de la esclavitud para vivir una vida de libertad y dignidad”.

Shukardin se unió a la Orden de los Hermanos Menores en Karachi en 1982 y fue ordenado sacerdote el 10 de diciembre de 1993. Fue, entre otros cargos, también presidente de la Conferencia de Superiores Mayores de los Superiores de Pakistán, Vicario General en la diócesis de Hyderabad, Director de la Comisión diocesana Justicia y Paz. Fue ordenado obispo el 31 de enero de 2015 y eligió el lema episcopal “Evangelización”.

5:13 a.m.
Agenzia Fides Nairobi – Crecen las dudas sobre las causas y circunstancias exactas del asesinato del padre John Njoroge Muhia, párroco de la iglesia de Kinoo en Kiambu, a 25 km de Nairobi, muerto por disparos durante un atraco a mano armada el 10 de diciembre .

El padre Patrick Ndung'u, un amigo de la víctima, solicitó que se esclarecieran las causas del asesinato. El sacerdote habló en nombre de los otros sacerdotes durante una misa de sufragio celebrada el 12 de diciembre en la parroquia de Kinoo.

“No todos estamos de acuerdo en que el sacerdote haya sido asesinado por criminales para robar el dinero de la colecta del domingo. ¿Esa suma valía una vida?”, se preguntó el padre Ndung'u. “Como seres humanos podemos perdonar, pero le pedimos a la policía criminal y a otros cuerpos de investigación que hagan su trabajo correctamente y aclaren el motivo del asesinato del padre Njoroge”, inquirió.

El gobernador de Kiambu, Ferdinand Waititu, instó a la policía a intensificar los controles en la zona: “No queremos que haya más robos y asesinatos en nuestra casa. Llega la Navidad y lo que queremos es que los asesinos del sacerdote sean arrestados lo más rápido posible y se refuerce la seguridad”.

El funeral del padre Njoroge se llevará a cabo el 17 de diciembre en el monasterio St. Mary's Msongari. A continuación será enterrao en el cementerio del clero.

2:18 a.m.
Agenzia Fides Washington – La Conferencia de Obispos Católicos de Estados Unidos aprueba $4 millones en subvenciones para la Iglesia en América Latina, Incluidos Fondos para el Ministerio Juvenil, la Catequesis y la Asistencia para la Recuperación de Desastres Naturales.

Según la nota enviada a Fides, el Subcomité para la Iglesia en América Latina de la Conferencia de Obispos Católicos de Estados Unidos otorgó más de $3.2 millones en fondos para 173 subvenciones para apoyar el trabajo pastoral de la Iglesia en América Latina y el Caribe, y casi $800.000 para siete subvenciones para la recuperación y proyectos de reconstrucción en áreas devastadas por terremotos en Haití y México y los huracanes Matthew, María e Irma. Las subvenciones fueron aprobadas en la reunión del Subcomité el 10 de noviembre de 2018 en Baltimore.

El Subcomité aprobó el financiamiento de varios proyectos en varios países de la región. Por ejemplo, en Cuba y Ecuador se financiaron proyectos que apoyan la formación de laicos y liderazgo, mientras que en Uruguay y El Salvador se otorgaron fondos para proyectos de evangelización y catequesis. También se financiaron otros proyectos para apoyar a poblaciones indígenas en Brasil y Venezuela.

El Subcomité igualmente aprobó recursos para apoyar el ministerio juvenil y viajes para los delegados de varios países latinoamericanos, incluidos Haití, Perú y Cuba, que participarán en la Jornada Mundial de la Juventud a realizarse en la Ciudad de Panamá, Panamá, del 22 al 27 de enero de 2019.

"La Colecta para la Iglesia en América tiene un impacto inconmensurable en las personas de toda la región, particularmente entre los más vulnerables", dijo el Arzobispo Paul D. Etienne, de Anchorage, Presidente del Comité para las Colectas Nacionales de la USCCB. "Agradezco sinceramente a los católicos de Estados Unidos por su generosidad y solidaridad con nuestras hermanas y hermanos en América Latina y el Caribe".

Las subvenciones pastorales son financiadas por la Colecta Anual para la Iglesia en América Latina, realizada en muchas diócesis en todos los Estados Unidos el cuarto domingo de enero. Las subvenciones de emergencia y reconstrucción se otorgaron de varias colectas especiales promovidas por la USCCB.

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